John Atanasoff: una vida ingrata y un reconocimiento tardío

Hoy día, las computadoras son uno de los inventos tecnológicos más utilizados en todo el planeta.

Por lo mismo, un apartado especial de su historia debería estar dedicado a John Atanasoff, considerado el inventor de la primera computadora del mundo.

Atanasoff nació en Hamilton, Nueva York, el 4 de octubre de 1903; un día como hoy hace 118 años.

Fue un destacado ingeniero electrónico de origen búlgaro que cursó sus estudios de ingeniería eléctrica en la Universidad de Florida. Posteriormente, y tras obtener una licenciatura, Atanasoff comenzó a trabajar como profesor en la Universidad del Estado de Iowa.

La primera computadora

Fue precisamente en la Universidad de Iowa donde el inventor comenzó a desarrollar lo que sería su trabajo más destacado.

En aquel entonces, la calculadora mecánica Monroe era la mejor herramienta que el ingeniero tenía para realizar sus cálculos, sin embargo, resultaba limitada y poco práctica.

Por lo mismo, el inventor comenzó la búsqueda de un método que le permitiera realizar cálculos de manera más rápida.

Así, en septiembre de 1939, construyó el prototipo de la computadora Atanasoff Berry Computer. Este aparato fue el primero en utilizar el sistema binario. También se apoyaba en el álgebra booleana para resolver hasta 29 ecuaciones lineales simultáneas

Sin reconocimiento

El invento de Atanasoff fue eclipsado en 1945, cuando John Mauchly y John Presper Eckert presentaron su computadora electrónica digital, que durante varios años fue considerada como el primer ordenador de la historia.

Ambas creaciones podrían estar vinculadas, ya que en 1941 Mauchly visitó a Atanasoff para examinar y conocer más de cerca su invento.

Atanasoff tuvo que esperar hasta 1973 para que su computadora fuera reconocida. Para esto, un juez federal tuvo que anular la patente que poseía la firma Sperry Rand del ordenador inventado por Mauchly y Presper Eckert, pues este era un dispositivo que procedía del inventado por Atanasoff.

Poco antes de su muerte, el expresidente George Bush condecoró al inventor con la Medalla Nacional de la Tecnología en 1990.

John Atanasoff falleció en Frederick, Maryland, en junio de 1995 a la edad de 91 años producto de una congestión cerebral.

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