El legado de Manny Ruiz, fundador de Hispanicize – Entrevista exclusiva

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En medio de una agitada agenda, y días antes de uno de los congresos anuales más relevantes para la comunidad latina, Manny Ruiz, CEO de Hispanicize Media Group y seleccionado como uno de los Top Hispanic Enrtepreneurs, dedicó un tiempo para conversar con Digital Trends en Español.

Aunque interrumpidos por constantes llamadas y por miembros de su personal que requerían su atención inmediata para alguna decisión de último minuto, pudimos conocer un poco más de este emprendedor, y de su deseo de continuar influyendo positivamente a nuestra comunidad a través de la convención anual Hispanicize.

Nacido en Miami de ascendencia cubana, Ruiz es periodista de profesión, pero empresario de vocación; como él mismo lo describe, se considera un “empresario accidental”. La primera vez que lo conocí, hace más de una década, yo trabajaba para NBC como conductora principal del noticiero Telemundo en Chicago, y Manny había estado involucrado por años en los medios de comunicación, marketing y relaciones públicas. En ese entonces, pese a que él ya estaba profundamente comprometido con nuestra comunidad, la idea de un evento de esta magnitud era solo un anhelo.

Hispanicize comenzó en el año 2010 cuando vendió su primera empresa. Hispanic PR Wire fue comprada por uno de sus competidores y líderes del mercado, PR Newswire, por cinco millones y medio de dólares. Con este capital este emprendedor decidió llevar a cabo su visión y fundar Hispanicize Media Group.

Ahora, en su séptimo año consecutivo, esta convención se ha convertido en uno de los eventos más importantes para el mercado hispano en los Estados Unidos con énfasis en los negocios, periodismo, el campo de la tecnología y medios digitales. Reúne anualmente a más de tres mil personas influyentes, e incluye la participación de reconocidas figuras públicas, una gran cantidad de conferencias, talleres, seminarios, y oportunidades de networking e interacción.

Latinos en el mundo digital

Sin duda, nuestra presencia en el mundo digital continúa incrementando. A los ojos de Manny, este evento es una plataforma clave que ayuda a impulsar e inspirar a nuestra comunidad, tanto a las nuevas generaciones como a quienes ya estamos establecidos por años en los Estados Unidos, y desde allí expandirse a nivel internacional.

“Con cada año que transcurre nos damos cuenta que queremos inyectar nuevas ideas que los latinos nunca han escuchado antes”


“Con cada año que transcurre nos damos cuenta que queremos inyectar nuevas ideas que los latinos nunca han escuchado antes. Queremos unir a los latinos y crear nuestra propia voz”, me dice, con el mismo entusiasmo de cuando nos conocimos años atrás.

Al preguntarle sobre su punto de vista a cerca de la influencia que nosotros como comunidad hemos logrado en el campo de la tecnología, opina que el impacto es notable. Y esto no se debe únicamente a que tenemos tendencia a ser más sociales tanto en el mundo real como en el mundo digital. “Esa es sin duda una realidad que nos une a los latinos sin importar el país de procedencia, comparados a otras comunidades”, dice riendo.

Esa misma razón lo impulsa a creer que no deberíamos tener excusas para quedarnos atrás cuando hablamos de tecnología. “Una gran mayoría de latinos son los ‘early adopters’ de nuevas tecnologías, y siempre estamos hablando de nuestras novedades y lo que compramos o probamos. Creo que por eso y más, y sin importar nuestra edad, los latinos tenemos la oportunidad de achicar la brecha y jugar un papel importante en este país y en el mundo en general”.

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Manny Ruiz recibiendo un reconocimiento como Top Hispanic Entrepreneur. Hispanicize Wire

Realidad Virtual en primera plana

Quise hablar de lo que tienen planeado específicamente en Hispanicize este año para seguir promoviendo esta agenda, pues me di cuenta que además del énfasis habitual en tecnología de vanguardia, están dando un fuerte impulso a la realidad virtual. Al preguntarle cómo ve el futuro en relación a esta área, su visión es clara.

“Este año estamos poniendo a la Realidad Virtual en primera plana en el evento, porque este fenómeno es algo que se va a traducir desde algo que solo se veía en ciencia ficción, hasta algo que ya va a ser parte cotidiana de la vida real”, me explica. “Si nosotros como latinos estamos atrasados en este tipo de tecnología, si no estamos preparando a nuestras comunidades para una revolución económica, de educación y del progreso que esto traerá consigo, podría traer como resultado un gran fracaso para nosotros”.

“El fenómeno de la Realidad Virtual es algo que se va a traducir desde algo que solo se veía en ciencia ficción, hasta algo que ya va a ser parte cotidiana de la vida real”

En este campo, parecería que para Manny y su equipo el cielo es el límite. “Este año tenemos a la Directora de Virtual Reality de la NASA en el evento, ¡y ella es latina! ¡Imagínate! Es una mujer con una increíble historia de vida”, me dice entusiasmado, refiriéndose a Evelyn Miralles, reconocida como una de las principales autoridades mundiales en realidad virtual, y quien será una de las principales conferencistas de la Cumbre Hispana CMO de Hispanicize 2017.

Durante más de 20 años, Miralles ha trabajado en el Centro Espacial Johnson de la NASA para el Laboratorio de Realidad Virtual. Su trabajo como Ingeniero Principal de Realidad Virtual y Estrategista de Tecnología ha sido integral para entrenar a astronautas a realizar algunas de las excursiones más peligrosas.

“Evelyn aportará creativas ideas sobre cómo la realidad virtual está comenzando a transformar radicalmente nuestro mundo, y hablará de las maneras en que las marcas y los clientes pueden aprovechar lo que viene”, continuó Manny. “Contar con Evelyn como nuestra primera oradora subraya cuán increíblemente especiales serán las sesiones y las conferencias para esta cumbre exclusiva”.

Alianzas estratégicas

Por supuesto, eventos de esta magnitud no podrían llevarse a cabo sin algunos elementos claves. Las alianzas estratégicas y el apoyo de empresas han sido la llave del éxito para eventos de relevancia, y esta no es una excepción.

“Queremos demostrar que los latinos hemos venido a este país para trabajar, crecer y aportar positivamente a la sociedad”

“Cada vez más auspiciadores y empresas están apostando por la comunidad hispana y uniéndose a nuestra causa”, me explica orgulloso. “No solo en el espacio de los medios de comunicación, como Telemundo o CNN, o el campo de la tecnología, como Facebook, Google, y otras similares, sino también aquellas compañías que quieren ayudarnos a reconocer a quienes están teniendo un impacto en nuestra sociedad.  Tal es el caso de nuestros premios Positive Impact Awards, auspiciados por Prudential, con los que queremos demostrar que los latinos hemos venido a este país para trabajar, crecer y aportar positivamente a la sociedad”.

Un legado que perdure

Sin embargo, por ser alguien que al igual que él ha trabajado por décadas con similares propósitos, aunque con un diferente círculo de influencia, yo estaba segura que el objetivo final de todo ese esfuerzo no se trataba solo de crear un evento anual, salir en las noticias, o para que su nombre haya sido elegido como uno de los 100 hispanos más influyentes de los Estados Unidos.

Cada visionario tiene un propósito más grande, y personalmente creo que todos podemos dejar un legado que perdure mas allá de nuestro paso por la vida.  Por eso, para concluir nuestro tiempo me atreví a preguntarle algo un poco más personal. “Manny”, le dije. “¿Cuál es el legado que te gustaría dejar? En otras palabras, ¿cómo te gustaría que te recuerden?”

Como tomado por sorpresa, después de una pausa respondió. “Mira Milenka”, me dijo. “El legado que me gustaría dejar no es muy diferente al que dejaron otras personas en la historia con respecto a algo que en su momento pareciera imposible. Me gustaría que piensen en mí y me recuerden como alguien que trabajó para lograr que todos los latinos en este país se unan y encuentren su voz. No estoy hablando necesariamente de política”.

“Necesitamos ser más respetados, tratados con dignidad, recibir las oportunidades que nos merecemos, y ser parte más visible de esta sociedad a la que aportamos significativamente”

“Mi obra es inspirar y ayudar a empoderar a nuestra comunidad latina a nivel internacional, pero principalmente en este país, los Estados Unidos. Somos una población que continúa creciendo, las estadísticas lo demuestran, y necesitamos ser más respetados, tratados con dignidad, recibir las oportunidades que nos merecemos, y ser parte más visible de esta sociedad a la que aportamos significativamente”.

Y, al parecer recordando que el motivo principal de nuestra entrevista era para promover el congreso anual de Hispanicize, retomó el tema para concluir diciendo: “Cada año tenemos el reto de crear un evento que ayude a todos a aprender de las tendencias más importantes que van a impactar a nuestra comunidad. Somos una plataforma que es como un vehículo de educación e impulso para que un grupo de latinos influyentes pueda impactar a millones de personas”.

Sin duda, Manny Ruiz es uno de ellos.

Hispanicize 2017 espera reunir a más de 3,000 de los profesionales latinos más influyentes del país en las industrias de creación de contenido digital, periodismo, música, marketing, cine y negocios. El evento tendrá lugar del 3 al 6 de Abril en Miami, Florida. Para más información, visita nuestro micrositio.

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