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Científicos afirman que el universo tiene un “límite de resolución”

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Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
Es posible que nunca podamos ver bien las galaxias que se encuentran lejos. Sin importar qué tipo de telescopios creemos o lo grandes que sean, es posible que ninguna tecnología logre mostrar claramente las galaxias que se encuentran muy lejos. Esa es la teoría que han desarrollado los investigadores del Consejo de Investigación de Canadá quienes sugieren que hay un “límite de resolución” en el universo.

Estas son sin duda malas noticias para los astrónomos quienes esperaban que el lanzamiento del telescopio espacial James Webb entregara mejores imágenes del universo. El telescopio espacial Hubble experimentó problemas con la resolución de las imágenes después de errores humanos hechos en su construcción. Este no sería el caso del James Hubble o de cualquier telescopio que se construya en el futuro.

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Piénselo de esta forma: la luz que llega de galaxias distantes viaja distancias extraordinarias para llegar a los lentes del telescopio. Si hay algo que interfiere entre las galaxias y el telescopio, nos llega de forma borrosa, y ningún telescopio será capaz de solucionar ese asunto.

Este asunto se trata de mecánica cuántica. En la más pequeña escala, conocida como la “Planck Scale”, la física cuántica infiere que el espacio se ha llenado de partículas que se desarrollan y destruyen rápidamente. Estas reacciones son muy, muy pequeñas y son suficientes para molestar el espacio-tiempo. Es similar a lo que les sucede a los objetos al entrar a la atmósfera terrestre, la cual distorsiona los objetos.

Estas son malas noticias para los astrónomos, pero al mismo tiempo todos los conceptos de la mecánica cuántica (y física cuántica como lo es este caso), es un tema muy controversial y debatido en la comunidad científica. Esta teoría se basa sobre otras teorías que podrían estar equivocadas. Pero en el caso de ser correcto, nos indica que aún sabemos muy poco sobre el universo que nos rodea y su tamaño.

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"Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias", dijo Janice Lee, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, en un comunicado. "Son alucinantes incluso para los investigadores que han estudiado estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven hasta las escalas más pequeñas jamás observadas, y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar".
Esta colección de 19 galaxias espirales enfrentadas en luz infrarroja cercana y media es a la vez abrumadora e impresionante. La NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb capturó millones de estrellas en estas imágenes. Las estrellas más viejas aparecen azules aquí, y están agrupadas en los núcleos de las galaxias. Las observaciones MIRI (Mid-Infrared Instrument) del telescopio resaltan el polvo brillante, mostrando dónde existe alrededor y entre las estrellas, y apareciendo en tonos rojos y naranjas. Las estrellas que aún no se han formado por completo y están encerradas en gas y polvo aparecen de color rojo brillante. NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI)
Estas imágenes fueron recopiladas como parte del programa Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS), que incluye datos no solo de Webb, sino también de otros telescopios como el Telescopio Espacial Hubble, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array y otros. El objetivo del proyecto es estudiar las galaxias cercanas para comprender cómo se forman las estrellas, y los datos de Webb añaden información en la longitud de onda infrarroja a los datos existentes en las longitudes de onda ultravioleta, luz visible y radio.

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