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El James Webb captura la Nebulosa del Anillo con magnífico detalle

El Telescopio Espacial James Webb acaba de ofrecer un par de imágenes más sublimes, esta vez mostrando la Nebulosa del Anillo con asombroso detalle.

Visto por primera vez en el siglo XVIII y ubicado a unos 18.2 años luz de la Tierra, el colorido anillo principal de la Nebulosa del Anillo está formado por gas expulsado por una estrella moribunda en el centro de la nebulosa.

Esta estrella eventualmente se convertirá en una enana blanca, un núcleo muy pequeño, denso y caliente que marca la etapa evolutiva final de una estrella, y que nuestro propio sol eventualmente seguirá, explica la Agencia Espacial Europea (ESA) en su sitio web.

Webb capturó las imágenes usando dos cámaras diferentes. El primero (abajo) fue tomado por su cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) y muestra los intrincados detalles de la estructura del filamento del anillo interior.

La Nebulosa del Anillo capturada por la cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam).
La Nebulosa del Anillo capturada por la cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam). ESA/Webb, NASA, CSA, M. Barlow (University College London), N. Cox (ACRI-ST), R. Wesson (Cardiff University)

La segunda imagen (abajo) utilizó el instrumento de infrarrojo medio de Webb (MIRI) para revelar detalles particulares en las características concéntricas en las partes externas del anillo de las nebulosas.

La Nebulosa del Anillo capturada por el instrumento de infrarrojo medio de Webb (MIRI).
La Nebulosa del Anillo capturada por el instrumento de infrarrojo medio de Webb (MIRI). ESA/Webb, NASA, CSA, M. Barlow (University College London), N. Cox (ACRI-ST), R. Wesson (Cardiff University)

La Nebulosa del Anillo, que la ESA describe como una «rosquilla distorsionada», contiene alrededor de 20.000 glóbulos densos que son ricos en hidrógeno molecular. En contraste, la región interna es un área de gas muy caliente.

«La capa principal contiene un anillo delgado de emisión mejorada de moléculas basadas en carbono conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos», dijo la ESA. «Aproximadamente 10 arcos concéntricos se encuentran justo más allá del borde exterior del anillo principal. Se cree que los arcos se originan a partir de la interacción de la estrella central con una compañera de baja masa que orbita a una distancia comparable a la que existe entre la Tierra y el planeta enano Plutón. De esta manera, nebulosas como la Nebulosa del Anillo revelan una especie de arqueología astronómica, ya que los astrónomos estudian la nebulosa para aprender sobre la estrella que la creó.

La ESA señala que, si bien el centro de la rosquilla puede parecer vacío, en realidad, está lleno de material de menor densidad que se extiende hacia y lejos de nosotros, «creando una forma similar a una pelota de rugby insertada en el espacio central de la rosquilla».

El telescopio Webb se encuentra a un millón de millas de la Tierra y recientemente celebró su primer año de operaciones.

La NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense han trabajado juntas en el esfuerzo de $ 10 mil millones, construyendo y desplegando el telescopio espacial más poderoso del mundo en una búsqueda para hacer descubrimientos innovadores sobre los orígenes del universo mientras que al mismo tiempo buscan planetas lejanos que puedan albergar vida.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Uno de estos remanentes de supernova, Cassiopeia A, o Cas A, fue fotografiado recientemente utilizando el instrumento NIRCam del Telescopio Espacial James Webb. Situada a 11.000 años luz de distancia en la constelación de Casiopea, se cree que es una estrella que explotó hace 340 años (vista desde la Tierra) y ahora es uno de los objetos de radio más brillantes del cielo. Esta imagen muestra la capa de material expulsada por la explosión interactuando con el gas que la estrella masiva emitió en sus últimas fases de vida.
Una nueva imagen de alta definición de la NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb revela detalles intrincados del remanente de supernova Cassiopeia A (Cas A), y muestra la capa de material en expansión que se estrella contra el gas arrojado por la estrella antes de que explotara. NASA, ESA, CSA, STScI, Danny Milisavljevic (Universidad de Purdue), Ilse De Looze (UGent), Tea Temim (Universidad de Princeton)
"Con la resolución de NIRCam, ahora podemos ver cómo la estrella moribunda se hizo añicos cuando explotó, dejando filamentos similares a pequeños fragmentos de vidrio", dijo el investigador principal Danny Milisavljevic de la Universidad de Purdue en un comunicado. "Es realmente increíble después de todos estos años estudiando Cas A resolver ahora esos detalles, que nos están proporcionando una visión transformadora de cómo explotó esta estrella".

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La imagen fue tomada utilizando el instrumento de la Cámara de Infrarrojo Cercano (NIRCam) de Webb, que es particularmente adecuado para investigar estrellas jóvenes, explican los científicos de Webb en un comunicado: "Las imágenes infrarrojas son una forma poderosa de estudiar las estrellas recién nacidas y sus flujos de salida, porque las estrellas más jóvenes todavía están invariablemente incrustadas dentro del gas y el polvo a partir del cual se forman. La emisión infrarroja de los flujos de salida de la estrella penetra en el gas y el polvo que oscurecen, lo que hace que los objetos de Herbig-Haro sean ideales para la observación con los instrumentos infrarrojos sensibles de Webb.

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