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Gran adelanto del telescopio James Webb: imagen spoiler del espacio extendido

Este próximo 12 de julio el Telescopio Espacial James Webb presentará imágenes a color nunca antes vistas del universo y las galaxias más lejanas, y para comenzar a entusiasmarse, el sensor de guía fina (FGS) de Webb, desarrollado por la Agencia Espacial Canadiense, entregó una foto de adelanto.

Este instrumento, que no es técnicamente la cámara del telescopio, recientemente capturó una vista de estrellas y galaxias que proporciona una visión tentadora de lo que los instrumentos científicos del telescopio revelarán en las próximas semanas, meses y años.

FGS siempre ha sido capaz de capturar imágenes, pero su propósito principal es permitir mediciones científicas precisas e imágenes con apuntamiento de precisión. Cuando captura imágenes, las imágenes generalmente no se guardan: dado el ancho de banda de comunicaciones limitado entre L2 y la Tierra, Webb solo envía datos de hasta dos instrumentos científicos a la vez.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«La imagen de prueba de ingeniería resultante tiene algunas cualidades ásperas alrededor de los bordes. No fue optimizado para ser una observación científica; más bien, los datos se tomaron para probar qué tan bien el telescopio podría permanecer bloqueado en un objetivo, pero insinúa el poder del telescopio. Lleva algunas características de las opiniones que Webb ha producido durante sus preparativos posteriores al lanzamiento. Las estrellas brillantes se destacan con sus seis picos de difracción largos y nítidamente definidos, un efecto debido a los segmentos de espejo de seis lados de Webb. Más allá de las estrellas, las galaxias llenan casi todo el fondo.

El resultado, utilizando 72 exposiciones durante 32 horas, se encuentra entre las imágenes más profundas del universo jamás tomadas, según los científicos de Webb», sostiene la NASA.

«Con el telescopio Webb logrando una calidad de imagen mejor de lo esperado, al principio de la puesta en marcha desenfocamos intencionalmente a los guías en una pequeña cantidad para ayudar a garantizar que cumplieran con sus requisitos de rendimiento. Cuando se tomó esta imagen, me emocionó ver claramente toda la estructura detallada en estas débiles galaxias. Dado lo que ahora sabemos que es posible con imágenes de guía de banda ancha profunda, tal vez tales imágenes, tomadas en paralelo con otras observaciones cuando sea factible, podrían resultar científicamente útiles en el futuro», dijo Neil Rowlands, científico del programa para el Sensor de Guía Fina de Webb, en Honeywell Aerospace.

Jane Rigby, científica de operaciones de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, señaló lo siguiente:

«Las manchas más débiles en esta imagen son exactamente los tipos de galaxias débiles que Webb estudiará en su primer año de operaciones científicas», dijo Rigby.

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Diego Bastarrica
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La imagen fue tomada con el instrumento NIRCam de Webb y muestra los anillos con aún más detalle que una imagen anterior de Urano de Webb, que se publicó a principios de este año.
Esta imagen de Urano tomada por NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) en el Telescopio Espacial James Webb de la NASA muestra el planeta y sus anillos con una nueva claridad. La imagen de Webb captura exquisitamente el casquete polar norte estacional de Urano, incluido el casquete interior blanco brillante y el carril oscuro en la parte inferior del casquete polar. Los tenues anillos interior y exterior de Urano también son visibles en esta imagen, incluido el escurridizo anillo Zeta, el anillo extremadamente débil y difuso más cercano al planeta. NASA, ESA, CSA, STScI
Esta nueva vista de Urano agrega una longitud de onda adicional a la imagen anterior, lo que ayuda a mostrar aún más de los anillos, incluido el anillo Zeta, que rara vez se ve, que es un anillo muy débil de material cerca de la superficie del planeta, a solo unos cientos de kilómetros por encima de las nubes. La imagen también muestra varias de las 27 lunas del planeta, algunas de las cuales se encuentran fuera de los anillos y otras incluso dentro de los anillos.

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James Webb ofrece una segunda vista de una estrella que explotó
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Cuando las estrellas masivas se quedan sin combustible y llegan al final de sus vidas, su fase final puede ser una explosión masiva llamada supernova. Aunque el brillante destello de luz de estos eventos se desvanece rápidamente, otros efectos son más duraderos. A medida que las ondas de choque de estas explosiones viajan al espacio e interactúan con el polvo y el gas cercanos, pueden esculpir hermosos objetos llamados remanentes de supernova.

Uno de estos remanentes de supernova, Cassiopeia A, o Cas A, fue fotografiado recientemente utilizando el instrumento NIRCam del Telescopio Espacial James Webb. Situada a 11.000 años luz de distancia en la constelación de Casiopea, se cree que es una estrella que explotó hace 340 años (vista desde la Tierra) y ahora es uno de los objetos de radio más brillantes del cielo. Esta imagen muestra la capa de material expulsada por la explosión interactuando con el gas que la estrella masiva emitió en sus últimas fases de vida.
Una nueva imagen de alta definición de la NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb revela detalles intrincados del remanente de supernova Cassiopeia A (Cas A), y muestra la capa de material en expansión que se estrella contra el gas arrojado por la estrella antes de que explotara. NASA, ESA, CSA, STScI, Danny Milisavljevic (Universidad de Purdue), Ilse De Looze (UGent), Tea Temim (Universidad de Princeton)
"Con la resolución de NIRCam, ahora podemos ver cómo la estrella moribunda se hizo añicos cuando explotó, dejando filamentos similares a pequeños fragmentos de vidrio", dijo el investigador principal Danny Milisavljevic de la Universidad de Purdue en un comunicado. "Es realmente increíble después de todos estos años estudiando Cas A resolver ahora esos detalles, que nos están proporcionando una visión transformadora de cómo explotó esta estrella".

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