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Gran adelanto del telescopio James Webb: imagen spoiler del espacio extendido

Este próximo 12 de julio el Telescopio Espacial James Webb presentará imágenes a color nunca antes vistas del universo y las galaxias más lejanas, y para comenzar a entusiasmarse, el sensor de guía fina (FGS) de Webb, desarrollado por la Agencia Espacial Canadiense, entregó una foto de adelanto.

Este instrumento, que no es técnicamente la cámara del telescopio, recientemente capturó una vista de estrellas y galaxias que proporciona una visión tentadora de lo que los instrumentos científicos del telescopio revelarán en las próximas semanas, meses y años.

FGS siempre ha sido capaz de capturar imágenes, pero su propósito principal es permitir mediciones científicas precisas e imágenes con apuntamiento de precisión. Cuando captura imágenes, las imágenes generalmente no se guardan: dado el ancho de banda de comunicaciones limitado entre L2 y la Tierra, Webb solo envía datos de hasta dos instrumentos científicos a la vez.

«La imagen de prueba de ingeniería resultante tiene algunas cualidades ásperas alrededor de los bordes. No fue optimizado para ser una observación científica; más bien, los datos se tomaron para probar qué tan bien el telescopio podría permanecer bloqueado en un objetivo, pero insinúa el poder del telescopio. Lleva algunas características de las opiniones que Webb ha producido durante sus preparativos posteriores al lanzamiento. Las estrellas brillantes se destacan con sus seis picos de difracción largos y nítidamente definidos, un efecto debido a los segmentos de espejo de seis lados de Webb. Más allá de las estrellas, las galaxias llenan casi todo el fondo.

El resultado, utilizando 72 exposiciones durante 32 horas, se encuentra entre las imágenes más profundas del universo jamás tomadas, según los científicos de Webb», sostiene la NASA.

«Con el telescopio Webb logrando una calidad de imagen mejor de lo esperado, al principio de la puesta en marcha desenfocamos intencionalmente a los guías en una pequeña cantidad para ayudar a garantizar que cumplieran con sus requisitos de rendimiento. Cuando se tomó esta imagen, me emocionó ver claramente toda la estructura detallada en estas débiles galaxias. Dado lo que ahora sabemos que es posible con imágenes de guía de banda ancha profunda, tal vez tales imágenes, tomadas en paralelo con otras observaciones cuando sea factible, podrían resultar científicamente útiles en el futuro», dijo Neil Rowlands, científico del programa para el Sensor de Guía Fina de Webb, en Honeywell Aerospace.

Jane Rigby, científica de operaciones de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, señaló lo siguiente:

«Las manchas más débiles en esta imagen son exactamente los tipos de galaxias débiles que Webb estudiará en su primer año de operaciones científicas», dijo Rigby.

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