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SpaceX prueba nuevo sistema de diluvio de agua para lanzamientos

SpaceX ha publicado algunas imágenes dramáticas que muestran las pruebas de un nuevo sistema de diluvio de agua diseñado para limitar el daño causado por su poderoso cohete Starship cuando despega de la plataforma de lanzamiento.

El vehículo Starship de próxima generación comprende el cohete Super Heavy de la primera etapa y la nave espacial Starship de la etapa superior y se conoce colectivamente como Starship. Con 17 millones de libras de empuje, el Starship es el cohete más poderoso jamás fabricado.

SpaceX probó la nave estelar en un desafortunado vuelo debut en abril. Cuando despegó, la plataforma se desintegró ya que no podía manejar la gran cantidad de calor y fuerza creada por los 33 motores Raptor del cohete.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, reveló recientemente que la compañía ha construido lo que describió como un «panqueque de mega-acero» para proteger la plataforma de lanzamiento. La placa se combina con el sistema de diluvio de agua y está diseñada para «proteger contra el inmenso calor y la fuerza del lanzamiento de Starship», según Musk.

A continuación podemos ver el agua derramarse durante una prueba reciente en el sitio de lanzamiento de SpaceX en Boca Chica, Texas.

New water deluge system to protect against the immense heat & force of Starship launch pic.twitter.com/JMnBIH8UTM

— Elon Musk (@elonmusk) July 28, 2023

SpaceX también compartió una imagen sorprendente que captura el momento en que el agua explota, y ofreció una mirada más cercana al sistema en acción en cámara lenta.

Additional view of Starship flame deflector test pic.twitter.com/fOLVfAZVZ2

— SpaceX (@SpaceX) July 28, 2023

Después de que la nave espacial explotara en el aire debido a una anomalía inesperada durante su vuelo inaugural, SpaceX está dispuesta a enviar su cohete hacia el cielo en su segundo vuelo de prueba en los próximos meses.

Pero tras la reciente prueba del sistema de diluvio de agua, CNBC informó que SpaceX aún no ha obtenido un permiso ambiental para enviar aguas residuales de procesos industriales al área alrededor de la plataforma de lanzamiento, de acuerdo con la Ley Federal de Agua Limpia.

Sin embargo, no está del todo claro si SpaceX realmente necesita el permiso, ya que dependería de la naturaleza y la cantidad de contaminantes que se mezclan con el agua del cohete a medida que despega, y dónde termina esa agua.

«La determinación de si se necesita un permiso de descarga es responsabilidad del propietario del negocio en función de cómo planean administrar las aguas residuales», dijo la Comisión de Calidad Ambiental de Texas a CNBC.

Queda por ver si esto va a ser un problema que retrase el próximo lanzamiento de la Starship. Pero SpaceX también está esperando un visto bueno de la Administración Federal de Aviación (FAA), que dejó en tierra a Starship después de la prueba de abril mientras lleva a cabo una investigación sobre el vuelo de prueba fallido.

En una complicación adicional, la propia FAA enfrenta una demanda relacionada con su revisión ambiental del sitio de lanzamiento de SpaceX en Boca Chica, con organizaciones sin fines de lucro de patrimonio ambiental y cultural en mayo acusando a la FAA de no evaluar adecuadamente los efectos ambientales de las operaciones de SpaceX en el área, que está cerca de humedales protegidos.

Una vez completamente probada, la Starship podría transportar tripulaciones y carga a la Luna e incluso a Marte.

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Será el segundo vuelo de prueba sin tripulación para el Starship después de un esfuerzo en abril en el que no logró alcanzar la órbita. En ese vuelo, se produjo una anomalía varios minutos después del despegue, lo que obligó a los controladores de la misión a destruir el cohete en el aire.

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