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Kilonova, una forma máxima de explosión espacial

Las denominaciones de fenómenos en el espacio cada vez nos suenan más familiares, ya que las noticias sobre el universo se han hecho recurrentes. Sin embargo, quizá nunca leíste acerca de una kilonova, un concepto que ya puede comenzar a acuñarse, sobre todo tras el descubrimiento realizado por astrónomos de la Universidad Northwestern.

En estricto rigor, una kilonova es una explosión mil veces más brillante que la de una nova normal, y se produce cuando dos estrellas de neutrones se fusionan, lo que da como resultado una fuente de rayos X.

Kilonova
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Aprajita Hajela, una de las astrónomas que participó en el estudio publicado en The Astrophysical Journal Letters, da más detalles sobre las kilonovas.

“Hemos entrado en un territorio desconocido aquí al estudiar las consecuencias de una fusión de estrellas de neutrones. Vemos algo nuevo y extraordinario por primera vez. Esto nos da la oportunidad de estudiar y comprender nuevos procesos físicos, que no se habían observado antes”, sostuvo la científica.

Raffaella Margutti, estudiante de último año de astrofísica de la Universidad de California en Berkeley y autora del estudio, comentó que una de las claves para la detección de la kilonova fue demostrar que los chorros de fuentes de rayos X comenzaron a desvanecerse rápidamente, lo que daría indicios de un resplandor de estas kilonovas. Para observar dicho fenómeno usaron el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA.

“El hecho de que los rayos X dejaran de desvanecerse rápidamente fue nuestra mejor evidencia hasta ahora de que se está detectando algo además de un chorro en los rayos X de esta fuente”, dijo Raffaella Margutti, “Parece que se necesita una fuente completamente diferente de rayos X para explicar lo que estamos viendo”.

“Esta sería la primera vez que vemos un resplandor posterior de kilonova o la primera vez que vemos material cayendo en un agujero negro después de una fusión de estrellas de neutrones”, agregó el coautor del estudio Joe Bright, también de la Universidad de California en Berkeley. “Cualquier resultado sería extremadamente emocionante”.

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