Skip to main content

El plutonio de las estrellas inunda el océano Pacífico

Una compañía petrolera japonesa descubrió algo insólito en las profundidades del océano Pacífico: plutonio. Material base para la creación nuclear y altamente radioactivo que puede ser muy peligroso para la vida.

Lo cierto es que no hubo ningún derrame intencional, sino más bien vino directamente del cielo. Una investigación publicada este 13 de mayo en la revista Science indica que estos restos cayeron hace más de 10 millones de años con una supernova.

El plutonio básicamente se forma en la barriga de las estrellas y al explotar estos átomos se pueden diseminar.

La investigación, sin embargo, ha creado controversia: algunos astrónomos indican que una supernova por sí sola no tiene la energía suficiente para derramar este mineral.

Otras hipótesis incluyen plutonio esparcido por estrellas moribundas inusualmente explosivas, fusiones de estrellas de neutrones o algún otro evento cósmico poderoso.

Plutonio
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

“El solo saber que hay plutonio es algo increíble”, dice Brian Fields, un astrónomo de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign que no formó parte del equipo de investigación. “Ahora solo tenemos pequeñas cantidades de material; después de todo, estamos hablando de cientos de átomos aquí. Pero debemos estar agradecidos por eso, porque están recién hechos de estrellas en explosión”.

Los resultados del estudio indican que algún tipo de explosión estelar, probablemente de una supernova, ocurrió en el vecindario cósmico de la Tierra hace unos 3 millones de años y llenó la zona de hierro radiactivo.

Por ahora seguirán las indagaciones para desentrañar qué evento cósmico pudo haber depositado el plutonio en las aguas más profundas del Pacífico.

Recomendaciones del editor

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
La estrella del MCU, Jeremy Renner, regresa con el tráiler de esta serie
jeremy renner regresa mayor of kingstown

Paramount+
El 1 de enero de 2023, Jeremy Renner resultó gravemente herido cuando su quitanieves lo aplastó. Las heridas de Renner, incluidos casi 40 huesos rotos, fueron tan graves que fue milagroso que sobreviviera, y mucho menos se recuperara. Pero ahora, 16 meses después, el regreso de Renner comienza en el primer tráiler de la tercera temporada de su serie original de Paramount+, Mayor of Kingstown.

No está claro si el programa planea explicar las limitaciones físicas que el personaje de Renner, Mike McLusky, pueda tener después del accidente de Renner en la vida real. Sin embargo, hay algunas escenas en el tráiler en las que Mike parece estar metiéndose en algunas peleas. Pero las verdaderas batallas que se avecinan son las que ni siquiera Mike puede ganar con los puños.

Leer más
Las razones de Tesla para cortar el diez por ciento de su fuerza laboral
Tesla

Días difíciles están pasando los empleados de Tesla a nivel mundial, ya que un informe reportado por primera vez por Electrek y corroborado desde entonces por Reuters, el Washington Post y el New York Times, afirma que la compañía está despidiendo a "más del 10 por ciento" de su fuerza laboral; la empresa contaba con más de 140.000 empleados en diciembre de 2023.

El memorando interno al que han tenido acceso estos medios, tiene palabras precisas de Elon Musk para explicar los despidos.

Leer más
James Webb captura los vientos galácticos de las estrellas recién nacidas
james webb captura vientos galacticos estrellas recien nacidas gal  cticos

Un nuevo e impresionante par de imágenes del telescopio espacial James Webb muestran una nueva vista de una galaxia familiar. Messier 82 es una famosa galaxia con brotes de formación estelar, llena de formación estelar brillante y activa, y los científicos están utilizando Webb para estudiar cómo nacen las estrellas en las condiciones de ajetreo en el centro de la galaxia.

Los astrónomos utilizaron el instrumento NIRCam de Webb para observar la galaxia, y al dividir los datos resultantes en longitudes de onda más cortas y más largas, se pueden ver diferentes características que se seleccionan en la bulliciosa y activa región donde se están formando las estrellas.
Esta imagen del instrumento NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) de Webb muestra el centro de M82 con un nivel de detalle sin precedentes. Con la resolución de Webb, los astrónomos pueden distinguir fuentes pequeñas, brillantes y compactas que son estrellas individuales o cúmulos estelares. Obtener un recuento preciso de las estrellas y cúmulos que componen el centro de M82 puede ayudar a los astrónomos a comprender las diferentes fases de la formación estelar y las líneas de tiempo de cada etapa. NASA, ESA, CSA, STScI, A. Bolatto (UMD)
Esta imagen del instrumento NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) de Webb muestra el viento galáctico de M82 a través de la emisión de moléculas químicas de hollín conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Los HAP son granos de polvo muy pequeños que sobreviven en temperaturas más frías, pero se destruyen en condiciones de calor. La estructura de la emisión se asemeja a la del gas caliente e ionizado, lo que sugiere que los HAP pueden reponerse mediante la ionización continua del gas molecular. NASA, ESA, CSA, STScI, A. Bolatto (UMD)
"M82 ha obtenido una variedad de observaciones a lo largo de los años porque puede considerarse como la galaxia prototípica con estallido estelar", dijo Alberto Bolatto, autor principal de la investigación, en un comunicado. "Tanto el telescopio espacial Spitzer como el Hubble han observado este objetivo. Con el tamaño y la resolución de Webb, podemos mirar esta galaxia de formación estelar y ver todos estos nuevos y hermosos detalles".

Leer más