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Peekaboo: la galaxia enana descubierta por la NASA

Un nuevo y maravilloso descubrimiento realizó la NASA, utilizando la validación del Telescopio Espacial Hubble, se trata de Peekaboo, una galaxia enana que nos muestra el universo distante y temprano.

Con solo 1.200 años luz de diámetro, la pequeña galaxia HIPASS J1131-31 ha sido apodada «Peekaboo» debido a su aparición en los últimos 50-100 años detrás de la estrella de rápido movimiento que estaba oscureciendo la capacidad de los astrónomos para detectarla.

La galaxia Peekaboo es el ejemplo más cercano de los procesos de formación de galaxias que comúnmente tuvieron lugar poco después del Big Bang, hace 13.800 millones de años.

«Descubrir la galaxia Peekaboo es como descubrir una ventana directa al pasado, lo que nos permite estudiar su entorno extremo y las estrellas a un nivel de detalle que es inaccesible en el universo lejano y temprano», dijo el astrónomo Gagandeep Anand del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, coautor del nuevo estudio sobre las intrigantes propiedades de Peekaboo.

Los astrónomos describen galaxias como Peekaboo como «extremadamente pobres en metales». También llamó la atención por ser una población estelar más antigua sustancial.

Peekaboo fue detectado por primera vez como una región de hidrógeno frío hace más de 20 años con el radiotelescopio australiano Parkes Murriyang, en el HI Parkes All Sky Survey por el profesor Bärbel Koribalski, astrónomo de la agencia científica nacional de Australia CSIRO y coautor del último estudio de investigación sobre la metalicidad de Peekaboo. Las observaciones de ultravioleta lejano de la misión Galaxy Evolution Explorer (GALEX) de la NASA mostraron que era una galaxia enana azul compacta.

«Al principio no nos dimos cuenta de lo especial que es esta pequeña galaxia», dijo Koribalski sobre Peekaboo. «Ahora, con datos combinados del Telescopio Espacial Hubble, el Gran Telescopio del África Meridional (SALT) y otros, sabemos que la galaxia Peekaboo es una de las galaxias más pobres en metales jamás detectadas».

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA fue capaz de resolver alrededor de 60 estrellas en la pequeña galaxia, casi todas las cuales parecen tener unos pocos miles de millones de años o menos. Las mediciones de la metalicidad de Peekaboo por SALT completaron la imagen. Juntos, estos hallazgos subrayan la gran diferencia entre Peekaboo y otras galaxias en el universo local, que típicamente tienen estrellas antiguas que tienen muchos miles de millones de años.

El estudio se publicará en un próximo número de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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