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Trío de naves espaciales Orion preparadas para misiones lunares

Tres naves espaciales Orion de la NASA en producción.
NASA/Lockheed Martin

La NASA ha compartido una imagen de tres naves espaciales que desempeñarán un papel central en sus próximas tres misiones Artemis a la luna.

Después de haber probado con éxito la nave espacial Orion en un sobrevuelo lunar a fines del año pasado después de ser lanzada al espacio por el nuevo cohete Space Launch System de la NASA, la agencia espacial estadounidense ahora está supervisando la construcción de tres cápsulas Orion más para las próximas misiones Artemis.

En la imagen (arriba), la nave Orion para Artemisa II se ve a la derecha, dentro de la bahía alta del Neil Armstrong Operations and Checkout Building en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Artemisa III está a la izquierda y Artemisa IV en el medio.

El fabricante de Orion, Lockheed Martin, tuiteó la misma imagen con el comentario: «El futuro de @NASA_Orion se ve bastante bien».

Seeing triple! 🤯

The future of @NASA_Orion is looking pretty good! The crew modules for #Artemis II, III and IV are in different production phases at @NASAKennedy in preparation for bringing astronauts back to the Moon. pic.twitter.com/aFjPrUy0Iq

— Lockheed Martin Space (@LMSpace) July 14, 2023

Cada cápsula Orion se encuentra en una etapa diferente de producción a medida que los técnicos e ingenieros preparan la nave espacial para llevar astronautas hacia la Luna en las próximas misiones, dijo la NASA.

Los técnicos instalaron recientemente el escudo térmico en el módulo de tripulación Artemis II, y los equipos tienen como objetivo llevar a cabo pruebas acústicas en los próximos meses. Cuando esté listo, el módulo de tripulación se vinculará al módulo de servicio en preparación para la misión lunar.

Artemis II está programado para noviembre de 2024 y llevará a los astronautas de la NASA Christina Koch, Victor Glover y Reid Wiseman, además del astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Jeremy Hansen. Los astronautas no aterrizarán en la luna, sino que realizarán un sobrevuelo, llegando a una corta distancia de la superficie lunar antes de regresar a casa.

Una misión exitosa allanará el camino para Artemisa III, que se esforzará por poner a la primera mujer y la primera persona de color en la superficie lunar. En esta misión, Orion llevará a los astronautas a una órbita lunar donde se transferirán a una versión modificada del módulo de aterrizaje Starship de SpaceX. Si bien actualmente está programado para 2025, apegarse a esa fecha depende en cierta medida del progreso que SpaceX haga con las pruebas de su vehículo Super Heavy y Starship.

Artemis IV, mientras tanto, está prevista para 2028 y también pondrá astronautas en la superficie lunar.

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Diego Bastarrica
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