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Nave espacial Lucy de la NASA toma primera imagen de asteroide Dinkinesh

Doce años se demorará la nave espacial Lucy en viajar a través de un enjambre de pequeños asteroides que llevan a Júpiter en su órbita alrededor del Sol y que implica la observación cercana de nueve de los troyanos del gigante del Sistema Solar.

Y ahora la NASA reveló la llegada de Lucy al asteroide del cinturón principal Dinkinesh, dónde capturó dos imágenes el 2 y 5 de septiembre de 2023.

Lucy tomó estas imágenes mientras estaba a 14 millones de millas (23 millones de km) del asteroide, que tiene solo media milla de ancho (1 km). Durante los próximos dos meses, Lucy continuará hacia Dinkinesh hasta su aproximación más cercana de 265 millas (425 km) el 1 de noviembre de 2023.

El equipo de Lucy utilizará este encuentro como una oportunidad para probar los sistemas y procedimientos de la nave espacial, centrándose en el sistema de seguimiento terminal de la nave espacial, diseñado para mantener el asteroide dentro de los campos de visión de los instrumentos mientras la nave espacial vuela a 10,000 mph (4.5 km / s).

Lucy continuará fotografiando el asteroide durante los próximos meses como parte de su programa de navegación óptica, que utiliza la posición aparente del asteroide contra el fondo de la estrella para determinar la posición relativa de Lucy y Dinkinesh para garantizar un sobrevuelo preciso. Dinkinesh seguirá siendo un punto de luz no resuelto durante el largo acercamiento y no comenzará a mostrar detalles de la superficie hasta el día del encuentro.

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Diego Bastarrica
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La imagen captada por las cámaras de Psique muestra un campo de estrellas en la constelación de Piscis. Es un mosaico hecho a partir del total de 68 imágenes tomadas por las dos cámaras, con su primera cámara Imager A tomando imágenes para el lado izquierdo y su segunda cámara imager B tomando imágenes para el lado derecho.
Este mosaico se hizo a partir de imágenes de "primera luz" adquiridas por las dos cámaras de la nave espacial Psyche de la NASA el 4 de diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech/ASU
Esta región no fue elegida por ningún interés científico en particular, sino que fue una prueba de las cámaras cuando estaban apuntando en esta dirección en particular. No hay muchas estrellas brillantes en esta área, pero todavía hay muchas que son identificables y han sido etiquetadas en la versión anotada de la imagen a continuación:
Versión anotada de la primera imagen de luz de Psique, con estrellas etiquetadas. NASA/JPL-Caltech/ASU
"Estas imágenes iniciales son solo una apertura de cortina", dijo Jim Bell, líder del instrumento de imágenes Psyche, de la Universidad Estatal de Arizona, en un comunicado. "Para el equipo que diseñó y opera este sofisticado instrumento, la primera luz es emocionante. Comenzamos a revisar las cámaras con imágenes de estrellas como estas, luego, en 2026, tomaremos imágenes de prueba de Marte durante el sobrevuelo de la nave espacial. Y finalmente, en 2029 obtendremos nuestras imágenes más emocionantes hasta el momento: de nuestro asteroide objetivo Psyche. Esperamos compartir todas estas imágenes con el público".

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