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La nave espacial lunar de la NASA devuelve las primeras imágenes de la Tierra

La nave espacial Orion sin tripulación de la NASA ha enviado sus primeras imágenes de la Tierra mientras se dirige hacia un encuentro con la luna como parte de la histórica misión Artemis I.

Una transmisión de video de una cámara conectada a la nave espacial capturó la Tierra gradualmente apareciendo a la vista varias horas después del lanzamiento:

Imagery of Earth from Orion Spacecraft - Nov. 16, 2022

Es la primera vez que una nave espacial con calificación humana captura imágenes distantes de la Tierra desde la última misión Apolo en 1972. «Las vistas de nuestra canica azul en la oscuridad del espacio ahora están capturando la imaginación de una nueva generación, la generación Artemisa», dijo un comentarista de la NASA.

El Orion se lanzó sobre el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) desde el Centro Espacial Kennedy en Florida la madrugada del miércoles 16 de noviembre.

Con 8.8 millones de libras de empuje en el lanzamiento, el cohete SLS es el más poderoso que jamás haya lanzado al espacio. La misión, que durará 25 días y terminará con Orión cayendo en la costa de California, probará tecnologías clave para las próximas misiones tripuladas Artemis, ya que la NASA busca establecer una base lunar permanente en la superficie lunar.

En las próximas horas, Orion también desplegará 10 pequeñas investigaciones científicas y demostraciones tecnológicas, llamadas CubeSats.

«Cada CubeSat tiene su propia misión que tiene el potencial de llenar vacíos en nuestro conocimiento del sistema solar o demostrar tecnologías que pueden beneficiar el diseño de futuras misiones para explorar la luna y más allá», dijo la NASA.

Después de una serie de quemaduras para mantenerlo en curso, se espera que el Orión vuele cerca de la luna el lunes 21 de noviembre, realizando un acercamiento cercano de la superficie lunar mientras se dirige hacia una órbita retrógrada distante, una órbita altamente estable a miles de millas más allá de nuestro vecino celestial.

«Ha costado mucho llegar aquí, pero Orión está ahora en camino a la luna», dijo el miércoles Jim Free, administrador asociado adjunto de la NASA para la Dirección de Misiones de Desarrollo de Sistemas de Exploración. «Este lanzamiento exitoso significa que la NASA y nuestros socios están en camino de explorar más lejos en el espacio que nunca antes para el beneficio de la humanidad».

Puede seguir el progreso de la nave espacial Orion a lo largo de su misión en un sitio web especial de la NASA.

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