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Un vídeo de la NASA anticipa un emocionante 2024

Han sido 12 meses muy ocupados para la NASA, con aspectos destacados que incluyen el primer regreso de material de asteroides por parte de la agencia espacial, el lanzamiento de la nave espacial Psyche para explorar un asteroide metálico y el increíble trabajo continuo del telescopio espacial James Webb.

Ahora, en un nuevo video publicado por la NASA el miércoles, la agencia espacial mira hacia lo que promete ser un 2024 aún más emocionante.

NASA 2024: Onward and Upward

Seguramente la misión más esperada de 2024 será el vuelo Artemis II, que enviará a cuatro astronautas a sobrevolar la Luna, acercándose a solo 80 millas de su superficie.

Actualmente programada para noviembre, la misión Artemis II seguirá el mismo camino que la misión no tripulada Artemis I, que probó el nuevo cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA y la nave espacial Orion.

Siguiendo con la Luna, la NASA enviará VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover) a la superficie lunar en 2024. Del tamaño de un carrito de golf, el rover explorará el Polo Sur de la Luna en busca de hielo de agua lunar, un recurso vital para las tripulaciones que lo visitarán más tarde, y que también podría convertirse en combustible para impulsar cohetes desde la superficie lunar a planetas distantes. Se suponía que la misión VIPER comenzaría este año, pero la NASA decidió retrasarla para realizar más pruebas en el sistema de aterrizaje de la nave espacial.

La agencia espacial también planea lanzar la misión Europa Clipper, que explorará una de las lunas más grandes de Júpiter, Europa, en un intento por descubrir si su océano podría ser un hábitat adecuado para la vida extraterrestre.

La NASA también tiene un gran interés en que SpaceX tenga éxito con el primer vuelo orbital de Starship, el sistema de vuelo espacial más poderoso de la historia y que podría llevar a los primeros humanos a Marte en una misión posiblemente en la década de 2030. La Starship, que comprende el propulsor Super Heavy de la primera etapa y la nave espacial Starship de la segunda etapa, tuvo dos vuelos de prueba este año, pero en ambas ocasiones no logró alcanzar la órbita. Se espera que en los próximos meses se realice una tercera prueba.

A lo largo del próximo año, el Telescopio Espacial James Webb continuará con su innovadora investigación del espacio profundo, y nuevas tripulaciones llegarán a la Estación Espacial Internacional para continuar con los estudios científicos en condiciones de microgravedad a unas 250 millas sobre la Tierra.

Finalmente, la NASA señala que los terrícolas de América del Norte, Canadá y México podrán maravillarse con la asombrosa vista de un eclipse solar total, que ocurrirá el 8 de abril.

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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