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La NASA prepara su segunda misión totalmente privada a la ISS

Axiom Space, SpaceX y la NASA se asociaron previamente en abril de 2022 para lanzar la primera misión tripulada totalmente privada, Ax-1, desde suelo estadounidense. Se suponía que el viaje duraría 10 días, pero los cuatro compañeros de tripulación terminaron quedándose a bordo de la ISS durante otra semana cuando el mal tiempo en el lugar de aterrizaje retrasó su regreso a casa.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, describió el viaje como un «paso importante para abrir oportunidades para los viajeros espaciales y lograr el objetivo de la NASA de permitir negocios comerciales fuera del planeta en órbita terrestre baja».

La contraparte rusa de la NASA, Roscosmos, también ha organizado viajes financiados con fondos privados a la ISS a lo largo de los años, pero esas misiones siempre incluyeron un cosmonauta en funcionamiento.

La NASA, en asociación con Axiom Space y SpaceX, está haciendo los preparativos finales para la segunda misión totalmente privada a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Los cuatro miembros de la tripulación del Ax-2 viajarán a la estación a bordo de una cápsula SpaceX Crew Dragon lanzada por un cohete Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Los planificadores de la misión están apuntando actualmente a la tarde del domingo 21 de mayo para el lanzamiento de la misión privada.

Los miembros de la tripulación: Peggy Whitson, comandante de la misión y directora de vuelos espaciales tripulados de Axiom; John Shoffner, piloto; Ali Alqarni, especialista de misión; y Rayyanah Barnawi, especialista de la misión, pasarán unos 10 días a bordo del puesto orbital, viviendo y trabajando junto a la tripulación actual de siete astronautas.

Whitson es una ex astronauta estadounidense que participó en tres vuelos espaciales de larga duración durante los cuales acumuló 665 días en el espacio, más que cualquier otra astronauta estadounidense o astronauta femenina a nivel mundial.

Shoffner es un exitoso empresario e inversor estadounidense, mientras que Alqarni, un piloto experimentado, y Barnawi, un investigador biomédico, se convertirán en las primeras personas de Arabia Saudita en visitar la ISS.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Se cree que cada asiento a bordo de las misiones privadas de Axiom Space costará alrededor de $ 50 millones, que saldrán del bolsillo del participante o a través de fondos.

La misión

Durante su tiempo en condiciones de microgravedad, los miembros de Ax-2 llevarán a cabo diversas investigaciones científicas, investigarán nuevas tecnologías e interactuarán con audiencias de todo el mundo en un esfuerzo por inspirar interés en la ciencia, la tecnología, la ingeniería, las artes y las matemáticas.

Parte de su trabajo también implica sentar las bases e identificar las capacidades clave requeridas para la Estación Axiom, una estación espacial comercial desarrollada por Axiom Space que podría entrar en funcionamiento antes de finales de esta década.

Los miembros de la tripulación del Ax-2 completaron recientemente un período de entrenamiento intensivo para familiarizarlos con el interior de la estación espacial. Ahora están en un período de cuarentena de dos semanas para asegurarse de que no se lleven ningún insecto con ellos a la ISS.

The #Ax2 crew completed weeks of hands-on training of all the systems found onboard the @Space_Station From inside the US Lab mockup @NASA_Johnson the Ax-2 crew can simulate and rehearse various events. pic.twitter.com/1RbEeQAsvw

— Axiom Space (@Axiom_Space) May 10, 2023

Axiom Space, SpaceX y la NASA se asociaron previamente en abril de 2022 para lanzar la primera misión tripulada totalmente privada, Ax-1, desde suelo estadounidense. Se suponía que el viaje duraría 10 días, pero los cuatro compañeros de tripulación terminaron quedándose a bordo de la ISS durante otra semana cuando el mal tiempo en el lugar de aterrizaje retrasó su regreso a casa.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, describió el viaje como un «paso importante para abrir oportunidades para los viajeros espaciales y lograr el objetivo de la NASA de permitir negocios comerciales fuera del planeta en órbita terrestre baja».

La contraparte rusa de la NASA, Roscosmos, también ha organizado viajes financiados con fondos privados a la ISS a lo largo de los años, pero esas misiones siempre incluyeron un cosmonauta en funcionamiento.

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