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La NASA está probando formas de aterrizar en Marte

Para llevar máquinas a Marte, la NASA ha estado desplegando varios métodos de aterrizaje que a lo largo de los años han incluido bolsas de aire, paracaídas y jetpacks.

De hecho, espectaculares imágenes de alta definición capturadas el año pasado mostraron cómo la agencia espacial desplegó paracaídas y mochilas propulsoras para llevar su rover Perseverance de manera segura a la superficie del planeta rojo.

Ahora, el equipo de Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California está probando un cuarto método para llevar aparatos a la superficie marciana: utilizando un aterrizaje forzoso deliberado.

Un video (abajo) publicado esta semana muestra al equipo de JPL probando su concepto de módulo de aterrizaje Simplified High Impact Energy Landing Device (SHIELD), que podría ofrecer a los futuros planificadores de misiones una forma económica de llegar a Marte.

NASA Tests Ways to Crash Land on Mars

Como se puede ver en las imágenes, SHIELD utiliza una base plegable, similar a un acordeón, para absorber la energía de un aterrizaje forzoso.

En la prueba, SHIELD fue enviado a toda velocidad hacia el suelo desde la cima de una torre de casi 90 pies de altura (27 metros de altura). Para probar completamente la integridad del diseño, SHIELD aterrizó en una placa de acero para garantizar que el impacto fuera aún más difícil de lo que experimentaría en Marte.

Esa base similar a un acordeón claramente recibe un fuerte golpe, arrugándose cuando se estrella contra la placa a 110 mph (177 kph). Pero para deleite del equipo, los componentes dentro de SHIELD, que incluía un teléfono inteligente, permanecieron intactos.

Si bien SHIELD puede no ser ideal para llevar algo tan grande y delicado como un rover del tamaño de un automóvil a la superficie de Marte, el método ciertamente podría usarse para llevar un aparato científico más pequeño y robusto al planeta distante.

A medida que JPL continúa probando y refinando SHIELD, esperamos que no pase mucho tiempo antes de que escuchemos sobre una misión a Marte que planea desplegar el dispositivo de verdad.

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