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La NASA pierde accidentalmente contacto con legendaria nave

Concepto artístico de la nave espacial Voyager 2
Concepto artístico de la nave espacial Voyager 2 NASA/JPL-Caltech

La NASA ha perdido contacto con la legendaria nave espacial Voyager 2 después de enviarle «inadvertidamente» un comando que causó que la antena apuntara a 2 grados de distancia de la Tierra.

El error significa que la Voyager 2, que se lanzó en 1977 y actualmente está a unos 12.4 millones de millas (19.9 millones de kilómetros) de la Tierra, no puede recibir comandos ni transmitir datos a los controladores de la misión.

«Este cambio ha interrumpido la comunicación entre la Voyager 2 y las antenas terrestres de la Red de Espacio Profundo (DSN)», explicó la NASA. «Los datos enviados por la nave espacial ya no llegan al DSN, y la nave espacial no recibe comandos de los controladores de tierra».

La NASA solo reveló el percance el viernes a pesar de perder contacto con la nave espacial siete días antes.

La buena noticia es que una maniobra de reorientación que la Voyager 2 realiza varias veces al año «debería permitir que se reanude la comunicación», dijo la agencia espacial, y agregó que espera que la Voyager 2 permanezca en su trayectoria planificada hasta entonces.

La confiable nave espacial de la NASA ha estado volando por el espacio durante los últimos 46 años. En 1998, los ingenieros apagaron los instrumentos no esenciales de la Voyager 2 para permitirle conservar energía. Los datos de al menos algunos de los seis instrumentos aún en funcionamiento deberían poder recibirse hasta al menos 2025, siempre que se restablezca el enlace de comunicaciones dentro de unos meses.

La Voyager 2 ha visitado los cuatro planetas gigantes gaseosos: Júpiter, Saturno, Neptuno y Urano, y es la única nave espacial que ha visitado Neptuno y Urano. Su sobrevuelo de Neptuno en 1989 lo puso en una trayectoria que lo llevó al espacio interestelar en noviembre de 2018.

Si el reciente error te ha dejado preocupado por el estado de la Voyager 1, que está a casi 15 mil millones de millas (24 mil millones de kilómetros) de la Tierra después de su lanzamiento en 1977, entonces ten la seguridad de que la nave espacial «continúa operando normalmente», dijo la NASA.

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