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Con su módulo de aterrizaje lunar, India espera tener éxito donde Rusia acaba de fracasar

India está a solo un par de días de intentar un histórico aterrizaje suave en la luna, que, si tiene éxito, lo vería unirse a un club de élite junto a los Estados Unidos, China y la antigua Unión Soviética.

El intento de aterrizaje de esta semana se producirá pocos días después de que la misión Luna-25 de Rusia terminara en fracaso cuando la nave espacial se estrelló contra la superficie lunar en la primera misión lunar del país desde 1976.

India tiene como objetivo aterrizar su nave espacial Chandrayaan-3 cerca del Polo Sur de la luna, que es un área de gran interés científico y aún no se ha explorado en detalle. Un aterrizaje exitoso permitirá a los científicos investigar la composición de la luna y otros elementos del entorno cercano.

Tras la misión fallida de Rusia y las dificultades con sus propias misiones lunares en los últimos años, India no se hace ilusiones sobre la magnitud del desafío involucrado en un aterrizaje lunar exitoso.

Chandrayaan-3
DTES

Su misión Chandrayaan-2019 2 no logró colocar de manera segura el módulo de aterrizaje, aunque el orbitador de la misión continúa rodeando el cuerpo celeste. Antes de eso, la misión Chandrayaan-1 en 2008 entregó una sonda a la superficie lunar en un descenso rápido pero controlado, y los datos de la sonda confirmaron la presencia de depósitos de agua congelada en el suelo lunar.

Los depósitos de agua son de particular interés para los científicos de todas las principales agencias espaciales, ya que podrían procesarse para proporcionar agua potable y oxígeno para misiones lunares tripuladas a largo plazo, así como combustible para lanzamientos de cohetes desde la superficie lunar a lugares como Marte.

Tanto Israel como Japón también han sufrido fallas al tratar de colocar con seguridad un módulo de aterrizaje en la superficie lunar. El más reciente de estos intentos tuvo lugar a principios de este año en el que la startup japonesa ispace intentó convertirse en el primer grupo financiado con fondos privados en lograr la hazaña. Pero en los momentos finales, su nave espacial experimentó problemas que llevaron a un aterrizaje forzoso en la superficie de la luna.

La actual misión Chandrayaan-3 de la India recibió un impulso en los últimos días cuando la nave espacial transmitió sus primeras imágenes de la superficie lunar poco después de entrar en órbita alrededor de nuestro vecino más cercano.

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Si logra colocar con seguridad su módulo de aterrizaje lunar no tripulado, se convertirá en la cuarta nación en lograr un aterrizaje lunar suave, siguiendo los pasos de los Estados Unidos, China y la Unión Soviética.

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