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Rusia acaba de lanzar su primera misión lunar desde 1976

Russia launches moon lander in race to find water on moon

Rusia ha lanzado con éxito un cohete Soyuz-2.1b en una misión a la luna, su primer viaje a la superficie lunar desde 1976.

La misión no tripulada Luna-25 salió de la plataforma de lanzamiento en el cosmódromo Vostochny en la región rusa de Amur, el viernes por la mañana, hora local (7:10 p.m. ET, jueves).

El módulo de aterrizaje de Rusia debe llegar a la superficie de la luna alrededor del 23 de agosto, casi al mismo tiempo que el módulo de aterrizaje lunar Chandrayaan-3 de la India, que se lanzó el 14 de julio y entró en una órbita lunar la semana pasada.

El objetivo de la misión de un año de Rusia es aterrizar un vehículo de exploración en el Polo Sur de la luna, donde examinará la composición del suelo lunar, incluida la búsqueda de hielo de agua. También analizará el plasma y el polvo en la delgada exosfera lunar.

La NASA ya ha confirmado que existe hielo de agua en nuestro vecino más cercano. Si se cosecha con éxito, podría ser utilizado para beber agua y oxígeno por misiones tripuladas a largo plazo a la superficie lunar, e incluso ser procesado para proporcionar combustible para lanzamientos de cohetes al espacio profundo desde la superficie lunar, que debido a su falta de gravedad fuerte ofrecería lanzamientos más eficientes que desde la Tierra.

El módulo de aterrizaje de Rusia cuenta con una base de cuatro patas con cohetes de aterrizaje y tanques propulsores, mientras que un compartimiento superior contiene paneles solares, equipos de comunicación, computadoras a bordo y la mayoría de los aparatos científicos, dijo la NASA. También incluye un brazo robótico de 1,6 metros de largo con una cuchara para la eliminación y recolección de materiales lunares desde profundidades de hasta 3 centímetros.

La misión de Rusia se ha retrasado alrededor de dos años por varias razones. Uno se debió a su invasión de Ucrania a principios de 2022, lo que llevó a la Agencia Espacial Europea a cancelar el trabajo en una cámara diseñada para ayudar al módulo de aterrizaje a aterrizar de manera segura.

Llegar a la luna es una cosa, pero aterrizar en una sola pieza es otro desafío completamente diferente. Una misión japonesa recientemente no logró convertirse en la primera compañía privada en realizar un aterrizaje suave exitoso en la superficie lunar, y un esfuerzo similar de India en 2019 terminó en fracaso.

Todos los ojos están ahora puestos en las misiones individuales de Rusia e India mientras se preparan para acercarse a la superficie lunar.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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