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Estas son las misiones que se dirigen a la Luna en 2023

La reciente misión Artemis I de la NASA que involucra una nave espacial lista para astronautas que realiza un sobrevuelo de la luna ha ayudado a poner a nuestro vecino celestial más cercano en el centro de atención una vez más.

El viaje de Orión, que concluyó el 11 de diciembre después de 25 días en el espacio, se adelanta a cinco misiones más dirigidas a la Luna en 2023, organizadas por varias naciones.

Así que echemos un vistazo a qué esperar:

Misión Haukuto-R 1 (Japón)

Japón tiene como objetivo crear un módulo de aterrizaje lunar comercial capaz de desplegar múltiples cargas útiles a la superficie de la luna. En esta misión de prueba, el módulo de aterrizaje Hakuto-R intentará desplegar un rover llamado Rashid de los Emiratos Árabes Unidos como parte de la primera misión lunar de la nación árabe. El cohete SpaceX Falcon 9 se lanzó a principios de este mes, y el módulo de aterrizaje llegará a la superficie lunar en abril.

Linterna lunar (EE.UU.)

La linterna lunar del tamaño de un maletín viajó al espacio con el módulo de aterrizaje Hakuto-R. La nave espacial no aterrizará en la superficie lunar, sino que pasará los próximos tres meses usando láseres para buscar hielo de agua en los cráteres en el Polo Sur de la luna. Estos cráteres están permanentemente en la sombra y, por lo tanto, no han visto la luz solar en miles de millones de años.

Chandrayaan-3 (India)

Esta misión involucrará un vehículo de lanzamiento de carga pesada GSLV Mark 3 que propulsará un módulo de aterrizaje y un rover robótico hacia la luna en junio de 2023. La misión sigue a Chandrayaan-2, que terminó mal en 2019 cuando el módulo de aterrizaje se estrelló en la superficie lunar. El rover llevará un sismómetro, un experimento de flujo de calor y espectrómetros, y también explorará el Polo Sur lunar.

Luna 25 (Rusia)

Rusia apunta a lanzar su misión Luna 25 en julio después de varios retrasos. Se trata de poner una sonda en la luna para recoger muestras de su región polar sur.

Los objetivos principales de la misión son estudiar la composición del regolito polar e investigar los componentes de plasma y polvo de la exosfera polar lunar. El módulo de aterrizaje cuenta con una gama de instrumentos científicos que incluyen un brazo robótico que se utilizará para eliminar y recoger el regolito de la superficie.

dearMoon (Estados Unidos)

Esta ambiciosa misión se ha fijado para 2023, aunque para ser francos, no podemos ver que suceda. El vuelo utilizará las naves espaciales Super Heavy y Starship de SpaceX para enviar al multimillonario japonés Yusaku Maezawa y ocho pasajeros civiles adicionales en un sobrevuelo de la luna. Lo único es que SpaceX aún tiene que probar el Super Heavy. Se espera que el primer vuelo orbital de lo que será el cohete más poderoso que jamás haya volado tenga lugar a principios de 2023. Incluso si va según lo planeado, parece poco probable que SpaceX tenga todo listo para enviar la nave estelar y ocho miembros de la tripulación en un vuelo a la luna y regresar en diciembre. ¡Pero esperemos y veamos!

Las próximas misiones lunares podrían proporcionar datos importantes para las naciones espaciales interesadas en construir bases en la Luna donde los astronautas puedan vivir y trabajar durante períodos prolongados.

También se cree que la luna podría algún día actuar como un trampolín para misiones tripuladas a Marte y más allá, con su atracción gravitacional más débil que hace que los lanzamientos de cohetes sean más fáciles y eficientes en comparación con los lanzamientos desde la Tierra. Es importante destacar que el agua lunar podría convertirse en combustible para cohetes para alimentar esos lanzamientos.

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