Skip to main content

Marte está girando más rápido cada año y nadie sabe exactamente por qué

Estamos constantemente aprendiendo más sobre los otros planetas de nuestro sistema solar, especialmente Marte gracias a las múltiples misiones actualmente activas allí. Pero incluso las misiones retiradas pueden proporcionar datos durante años después de haber concluido, como es el caso de un estudio reciente que utilizó datos del módulo de aterrizaje InSight.

La misión terminó oficialmente en diciembre de 2022 cuando los paneles solares del módulo de aterrizaje se cubrieron demasiado de polvo para proporcionar suficiente energía para mantenerlo en funcionamiento. Pero el análisis reciente de los datos recopilados por el módulo de aterrizaje ha revelado algunas sorpresas sobre Marte, incluido el hecho de que el planeta gira más rápido cada año.

El concepto anotado del módulo de aterrizaje InSight de la NASA en Marte señala las antenas en la cubierta de la nave espacial.
El concepto anotado del módulo de aterrizaje InSight de la NASA en Marte señala las antenas en la cubierta de la nave espacial. Junto con un transpondedor de radio en el módulo de aterrizaje, estas antenas forman un instrumento llamado Experimento de Rotación y Estructura Interior, o RISE. NASA/JPL-Caltech

Los investigadores utilizaron un instrumento en InSight llamado RISE, o el Experimento de Rotación y Estructura Interior, que refleja las ondas de radio enviadas por la Red de Espacio Profundo de la NASA. Al medir cómo cambia la frecuencia de esta señal reflejada en pequeñas cantidades, los investigadores pudieron medir con precisión qué tan rápido está girando el planeta.

«Lo que estamos buscando son variaciones que son solo unas pocas decenas de centímetros en el transcurso de un año marciano», dijo el investigador principal de RISE, Sebastien Le Maistre del Observatorio Real de Bélgica, en un comunicado. «Se necesita mucho tiempo y una gran cantidad de datos para acumular antes de que podamos ver estas variaciones».

Descubrieron que el planeta está girando un poco más rápido cada año, lo que corresponde a una reducción en la duración de un día marciano en una fracción de milisegundo por año. Se necesitaron mediciones muy cuidadosas para poder ver esta pequeña diferencia, tomada durante un período de 900 días marcianos.

«Es realmente genial poder obtener esta última medición, y con tanta precisión», dijo el investigador principal de InSight, Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. «He estado involucrado en los esfuerzos para llevar una estación geofísica como InSight a Marte durante mucho tiempo, y resultados como este hacen que todas esas décadas de trabajo valgan la pena».

Este efecto es pequeño, y los científicos todavía están discutiendo cuál podría ser la causa. Una teoría es que las capas de hielo encontradas en los polos de Marte podrían estar derritiéndose o creciendo, lo que cambiaría la distribución de masa en el planeta. Otro hallazgo de los datos es que el núcleo de Marte, que es líquido, está chapoteando de una manera que permite una medición más precisa del tamaño del núcleo. La última medición es que el radio del núcleo está entre 1,112 y 1,150 millas.

Los científicos continuarán trabajando con datos de RISE, aprendiendo más sobre el interior de Marte, con suerte durante muchos años.

«Es un experimento histórico», dijo Le Maistre. «Hemos pasado mucho tiempo y energía preparándonos para el experimento y anticipando estos descubrimientos. Pero a pesar de esto, todavía nos sorprendió en el camino, y no ha terminado, ya que RISE todavía tiene mucho que revelar sobre Marte».

La investigación se publica en la revista Nature.

Recomendaciones del editor

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
El agujero negro de pesadilla es el objeto más brillante del universo
agujero negro pesadilla objeto mas brillante universo de

Un monstruoso agujero negro recientemente descubierto se alimenta de tanto material cercano que es el de más rápido crecimiento de su tipo registrado. El fornido agujero negro está devorando la masa equivalente de nuestro sol todos los días, lo que lo convierte en un récord en más de un sentido.

"La increíble tasa de crecimiento también significa una gran liberación de luz y calor", dijo el investigador principal, Christian Wolf, de la Universidad Nacional de Australia, en un comunicado. "Por lo tanto, este es también el objeto más luminoso conocido en el universo. Es 500 billones de veces más brillante que nuestro sol".
Impresión artística que muestra el cuásar J059-4351 que batió récords. ESO/M. Kornmesser
Conocido como J059-4351, es un tipo de objeto llamado cuásar, donde el agujero negro supermasivo en el corazón de una galaxia es tan masivo y activo que el núcleo galáctico que lo rodea brilla intensamente. El agujero negro en el centro tiene una masa de alrededor de 17 mil millones de veces la del Sol, lo que lo hace mucho más masivo que el agujero negro relativamente diminuto en el centro de nuestra galaxia (Sagitario A*, con una masa de 4.3 mil millones de veces la del Sol) o incluso el famoso agujero negro fotografiado por primera vez en Messier 87. que es 6.500 millones de veces la masa del Sol.

Leer más
Odysseus comparte imágenes de la luna nueva antes de alunizar
odysseus imagenes luna nueva

Intuitive Machines
Intuitive Machines, con sede en Texas, está en camino de realizar el primer aterrizaje lunar suave exitoso de una empresa comercial, así como el primer alunizaje de Estados Unidos desde la última misión Apolo hace más de cinco décadas.

Pero, como dijo la compañía en un mensaje en las redes sociales, "la oportunidad de aterrizar será el desafío más difícil de Odysseus hasta ahora".

Leer más
No…no es un caza TIE imperial, es el satélite que cayó a la Tierra
caza tie star wars satelite que cayo tierra

Es tan fuerte el influjo popular de Star Wars, que vemos sus naves, personajes y estructuras en todas partes, y eso fue lo que pasó con el satélite que reportamos el 20 de febrero de la ESA (Agencia Espacial Europea) y que cayó este miércoles 22. Lo que pareció verse en el cielo era un caza TIE imperial.

El ERS-2, de 2 toneladas finalmente hizo su reingreso descontrolado a la atmósfera de la Tierra el miércoles, cuando alcanzó una altitud de 50 millas (80 kilómetros) y comenzó a romperse en pedazos debido al arrastre atmosférico. El ERS-2 aterrizó en el Océano Pacífico Norte entre Alaska y Hawái, informó la ESA, y no hubo daños materiales.
"Buenas noches a todos. Buenas noches ERS-2", dijo el Departamento de Operaciones de la ESA en X después de confirmar el lugar de descanso final del satélite.
https://twitter.com/esaoperations/status/1759518956891557949?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E1759518956891557949%7Ctwgr%5E9705795aee376349632a1cfd59b0a87685e293c6%7Ctwcon%5Es1_&ref_url=https%3A%2F%2Fgizmodo.com%2Fembed%2Finset%2Fiframe%3Fid%3Dtwitter-1759518956891557949autosize%3D1

Leer más