Así se vio en Marte el primer vuelo de Ingenuity

El primer vuelo del helicóptero Ingenuity en Marte demostró que la exploración aérea en otros planetas es posible, con lo que inauguró una nueva etapa para futuras misiones espaciales.

Ingenuity fue capaz de elevarse a 10 pies de altura (unos 3 metros) y mantener un vuelo estacionario durante 30 segundos para alcanzar un total de 39.3 segundos de despliegue, considerando el despegue y el aterrizaje.

El primer registro de este hito, una fotografía que la aeronave capturó de su sombra, se equiparó con el primer vuelo en la Tierra de los hermanos Wright.

Un testigo privilegiado fue el rover Perseverance, el vehículo explorador de la NASA que trasladó al dron en su interior.

El Laboratorio de Propulsión a Chorros (JPL) de la agencia espacial estadounidense reveló un video de 57 segundos capturado con las cámaras Mastcam-Z del Perseverance, donde se aprecia el despegue, el vuelo estacionario y el aterrizaje de Ingenuity.

Witness the historic moment in full. The Mastcam-Z cameras on @NASAPersevere show us the takeoff, hovering and landing of the #MarsHelicopter. pic.twitter.com/ypdIWmC4D1

— NASA JPL (@NASAJPL) April 19, 2021

El video fue capturado con una distancia focal de 34 mm a 6.7 cuadros por segundo, en una secuencia de aproximadamente 1,400 cuadros. Se espera que en los próximos días se conozca una versión con zoom de 110 mm.

Similar a un dron, Ingenuity tiene 19.3 pulgadas de alto (49 centímetros), pesa 4 libras (1.8 kilogramos) y está destinado a demostrar si la exploración en Marte puede incluir una perspectiva aérea.

Tras el vuelo inaugural, el equipo de la nave recibirá y analizará todos los datos e imágenes de la prueba y formulará un plan para el segundo ascenso, programado para no antes del 22 de abril. Si sobrevive a este intento, el equipo evaluará si es posible expandir el perfil de vuelo.

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