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Mars Odyssey hace una captura inédita horizontal de Marte

Una nueva imagen de un orbitador de la NASA muestra una vista inusual de Marte que captura el horizonte del planeta con nubes. Es similar al tipo de vistas de la Tierra que los astronautas obtienen desde la Estación Espacial Internacional, mostrando cómo se vería Marte si se viera desde un punto de vista similar.

La imagen fue tomada por la nave espacial Mars Odyssey de la NASA, que ha estado orbitando el planeta desde 2001. En sus más de 20 años de operaciones, el orbitador hizo descubrimientos clave, incluidas algunas de las primeras detecciones de hielo subterráneo en el planeta. También ha creado un mapa global de la superficie del planeta utilizando su instrumento Sistema de Imágenes de Emisión Térmica (THEMIS).

Esta inusual vista del horizonte de Marte fue capturada por el orbitador Odyssey de la NASA utilizando su cámara THEMIS, en una operación que los ingenieros tardaron tres meses en planificar. Está tomada desde unas 250 millas sobre la superficie marciana, aproximadamente la misma altitud a la que la Estación Espacial Internacional orbita la Tierra.
Esta inusual vista del horizonte de Marte fue capturada por el orbitador Odyssey de la NASA utilizando su cámara THEMIS a través de una operación que los ingenieros tardaron tres meses en planificar. Está tomada desde unas 250 millas sobre la superficie marciana, aproximadamente la misma altitud a la que la Estación Espacial Internacional orbita la Tierra. NASA/JPL-Caltech/ASU

«Si hubiera astronautas en órbita sobre Marte, esta es la perspectiva que tendrían», dijo Jonathon Hill, de la Universidad Estatal de Arizona, líder de operaciones de la cámara THEMIS de Odyssey, en un comunicado. «Ninguna nave espacial de Marte ha tenido este tipo de vista antes».

El instrumento THEMIS es el mismo que se utilizó para capturar esta imagen desde unos 250 kilómetros sobre la superficie del planeta. La nave espacial tomó una serie de 10 imágenes que muestran el horizonte del planeta desde debajo de la capa de nubes, lo cual fue una hazaña difícil que tomó meses de planificación para lograr. Un gran desafío para capturar esta imagen fue lidiar con la cámara THEMIS, que está conectada a la nave espacial y apunta directamente hacia la superficie.

«Pienso en ello como ver una sección transversal, una porción a través de la atmósfera», dijo Jeffrey Plaut, científico del proyecto Odyssey en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. «Hay muchos detalles que no se pueden ver desde arriba, que es la forma en que THEMIS normalmente hace estas mediciones».

Para capturar una mejor vista de la atmósfera que incluía capas de nubes y polvo, toda la nave espacial necesitaba rodar sobre su costado mientras mantenía sus paneles solares apuntando hacia el sol. Para llegar a la posición correcta, la antena de comunicación de la nave espacial tenía que apuntar lejos de la Tierra, por lo que el equipo estuvo fuera de comunicación con la nave durante toda la maniobra.

La nave espacial pasó una órbita entera rodada sobre su costado, y durante este tiempo también capturó imágenes de una de las dos pequeñas lunas de Marte, Fobos.

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