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La NASA detecta el cometa más grande hasta la fecha

La NASA confirma el descubrimiento del cometa más grande jamás detectado. Investigadores han estudiado el objeto desde noviembre de 2010, cuando su núcleo fue avistado por primera vez, pero sin tener la seguridad de lo que era. En aquel momento, estaba tan alejado del Sol como Neptuno.

De acuerdo con lo que ha detectado el telescopio espacial Hubble, el cometa llamado C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) proviene de la nube de Oort y ha viajado hacia el Sol durante más de un millón de años.

El enorme objeto es 50 veces más grande que la mayoría de los cometas conocidos, con casi 140 kilómetros de ancho (alrededor de 85 millas).

Los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo aumentan de tamaño los cometas de la nube de Oort, que se encuentra a una distancia hasta 5,000 veces mayor que la que hay entre el Sol y la Tierra, por lo que todas las investigaciones sobre ella eran hasta hoy teóricas.

Hubble Confirms Largest Comet Nucleus Ever Seen

Se cree que, en sus orígenes, los cometas de la nube de Oort fueron arrojados a los bordes del sistema solar durante los primeros días de este, cuando los planetas más grandes como Júpiter y Saturno aún se ajustaban a sus órbitas.

“Este cometa es, literalmente, la punta del iceberg de muchos miles de cometas que son demasiado débiles para ver en las partes más distantes del sistema solar”, dice el astrónomo David Jewitt de la UCLA.

Los científicos esperan que este enorme cometa alcance su máxima aproximación al Sol, conocida como perihelio, en 2031.

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Érika García
Ex escritor de Digital Trends en Español
Érika García es una editora especializada en nuevas tecnologías y comunicación. Ha trabajado en diferentes medios en…
Mira el exoplaneta con fenómenos meteorológicos salvajes
exoplaneta fenomenos meteorologicos salvajes wasp 121 b

Cuando se trata de entender exoplanetas, o planetas fuera de nuestro sistema solar, el gran reto no es solo encontrar estos planetas, sino también entender cómo son. Y uno de los factores más importantes en los que los científicos están interesados es si un exoplaneta tiene una atmósfera y, de ser así, de qué está compuesta. Pero, al igual que con el clima aquí en la Tierra, las atmósferas de los exoplanetas no son estáticas. Así que el Telescopio Espacial Hubble se utilizó recientemente para una observación intrigante: comparar datos de la atmósfera de un exoplaneta que se había observado anteriormente, para ver cómo cambiaba con el tiempo.

El Hubble observó el planeta WASP-121 b, un planeta extremo que está tan cerca de su estrella que un año allí dura solo 30 horas. Las temperaturas de su superficie superan los 3.000 grados Kelvin, o 5.000 grados Fahrenheit, lo que los investigadores predicen que provocaría algunos fenómenos meteorológicos salvajes. Al tratarse de un planeta tan extremo, WASP-121 b es bien conocido y ha sido observado por el Hubble varias veces a lo largo de los años, a partir de 2016.
Esta es una impresión artística del exoplaneta WASP 121-b, también conocido como Tylos. El exoplaneta orbita peligrosamente cerca de su estrella anfitriona a aproximadamente el 2,6% de la distancia entre la Tierra y el Sol, lo que lo coloca a punto de ser destrozado por las fuerzas de marea de su estrella anfitriona. Las poderosas fuerzas gravitacionales han alterado la forma del planeta. NASA, ESA, Q. Changeat et al., M. Zamani (ESA/Hubble)
En total, los investigadores combinaron cuatro conjuntos de observaciones que se realizaron con el Hubble, procesando cada una para obtener una imagen de cómo cambió el planeta a lo largo de los años. "Nuestro conjunto de datos representa una cantidad significativa de tiempo de observación para un solo planeta y actualmente es el único conjunto consistente de tales observaciones repetidas", dijo el investigador Quentin Changeat del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en un comunicado.

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El Hubble toma una imagen de radios oscuros en los anillos de Saturno
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El Telescopio Espacial Hubble está investigando algo extraño sobre los hermosos anillos alrededor de Saturno. Es posible que te imagines los anillos de Saturno como perfectamente lisos, pero de hecho, tienen algunas manchas oscuras extrañas que aparecen de forma intermitente. Estas características, llamadas radios, se ven como manchas polvorientas repartidas por los anillos y aparecen solo durante unas pocas rotaciones antes de desaparecer nuevamente, con algunos períodos que tienen mucha más actividad de radios que otros.

Estos radios fueron observados por primera vez hace más de 40 años por la nave espacial Voyager 2, pero siguen siendo un misterio. Parecen estar relacionados con las estaciones en el planeta, que duran siete años, y con el campo magnético del planeta. Una imagen recién publicada tomada por el Hubble en octubre de este año muestra los radios como manchas oscuras en los anillos, observadas como parte de un programa llamado Hubble's Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que los rastrea a medida que se mueven.
Esta foto de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultra nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares. Los radios de Saturno son características transitorias que giran junto con los anillos. Su aspecto fantasmal sólo persiste durante dos o tres rotaciones alrededor de Saturno. Durante los períodos activos, los radios recién formados se suman continuamente al patrón. NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)
Ahora es un buen momento para observar los radios, ya que el equinoccio de otoño de Saturno ocurrirá en mayo de 2025. En el pasado, los investigadores han observado un pico en los radios en los períodos previos y posteriores al equinoccio. "Nos dirigimos hacia el equinoccio de Saturno, cuando esperaríamos la máxima actividad de los radios, con una frecuencia más alta y radios más oscuros que aparecerán en los próximos años", explicó la científica principal del programa OPAL, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado.

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Llegan a Chile las piezas del telescopio espacial más grande
llegan chile piezas telescopio espacial mas grande eso elt m1 segments take shape at safran reosc polishing facilities

Primary mirror, M1, segments of ESO’s Extremely Large Telescope (ELT) awaiting finishing at Safran Reosc facilities in France. 798 hexagonal segments will work together on the ELT, acting as one giant mirror 39-metres across. To meet the challenge of delivering such a large number of polished segments along with 133 spares within seven years, Safran Reosc has to build up to a peak production rate of five mirrors a week. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Un verdadero hito se está cumpliendo este mes de diciembre de 2023, ya que arribaron a Chile, al observatorio Paranal de ESO (Observatorio Espacial Europeo), los primeros 18 segmentos del espejo principal del telescopio (M1), para la construcción del Extremely Large Telescope (ELT, telescopio extremadamente grande).

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