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La NASA detecta el cometa más grande hasta la fecha

La NASA confirma el descubrimiento del cometa más grande jamás detectado. Investigadores han estudiado el objeto desde noviembre de 2010, cuando su núcleo fue avistado por primera vez, pero sin tener la seguridad de lo que era. En aquel momento, estaba tan alejado del Sol como Neptuno.

De acuerdo con lo que ha detectado el telescopio espacial Hubble, el cometa llamado C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) proviene de la nube de Oort y ha viajado hacia el Sol durante más de un millón de años.

El enorme objeto es 50 veces más grande que la mayoría de los cometas conocidos, con casi 140 kilómetros de ancho (alrededor de 85 millas).

Los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo aumentan de tamaño los cometas de la nube de Oort, que se encuentra a una distancia hasta 5,000 veces mayor que la que hay entre el Sol y la Tierra, por lo que todas las investigaciones sobre ella eran hasta hoy teóricas.

Se cree que, en sus orígenes, los cometas de la nube de Oort fueron arrojados a los bordes del sistema solar durante los primeros días de este, cuando los planetas más grandes como Júpiter y Saturno aún se ajustaban a sus órbitas.

“Este cometa es, literalmente, la punta del iceberg de muchos miles de cometas que son demasiado débiles para ver en las partes más distantes del sistema solar”, dice el astrónomo David Jewitt de la UCLA.

Los científicos esperan que este enorme cometa alcance su máxima aproximación al Sol, conocida como perihelio, en 2031.

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