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Falleció el astronauta James McDivitt, autor de icónica foto espacial

El ex astronauta de la NASA James A. McDivitt, quien comandó las misiones Gemini IV y Apolo 9, murió el 13 de octubre. McDivitt falleció pacíficamente mientras dormía rodeado de su familia y amigos en Tucson, Arizona. Tenía 93 años.

Fue además gerente del programa espacial de la agencia y sus fotografías de Ed White durante la caminata espacial se convirtieron en imágenes icónicas.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

McDivitt fue seleccionado como astronauta por la NASA en septiembre de 1962 como parte de la segunda clase de astronautas de la NASA.

Voló por primera vez en el espacio como comandante de la misión Gemini IV en junio de 1965. McDivitt se unió a su compañero piloto de la Fuerza Aérea Ed White en el vuelo más ambicioso del programa hasta la fecha. Durante Gemini IV, White se convertiría en el primer estadounidense en aventurarse fuera de su nave espacial para lo que oficialmente se conoce como una actividad extravehicular (EVA) o, como el mundo lo ha conocido, una caminata espacial. En los años siguientes, fue una habilidad que permitió a los exploradores del Apolo caminar sobre la Luna y a los astronautas estadounidenses y sus socios de todo el mundo construir la Estación Espacial Internacional. La duración de cuatro días de la misión casi duplicó el tiempo anterior de los astronautas de la NASA en el espacio hasta ese momento, y el vuelo espacial estadounidense más largo anteriormente fue la misión Mercury 9 de 34 horas de Gordon Cooper.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El segundo vuelo espacial de McDivitt como comandante del Apolo 9 jugó un papel crítico en el aterrizaje de los primeros humanos en la Luna. Este fue el primer vuelo del conjunto completo de hardware Apolo y fue el primer vuelo del Módulo Lunar. La misión se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 3 de marzo de 1969, con el comandante James McDivitt, el piloto del módulo de comando David Scott y el piloto del módulo lunar Russell Schweickart.

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