Skip to main content

El helicóptero Ingenuity se prepara para el primer vuelo en Marte

“Los hermanos Wright demostraron que era posible un vuelo propulsado en la atmósfera de la Tierra utilizando un avión experimental. Ahora estamos tratando de hacer lo mismo, pero en Marte”.

Las palabras las dijo en julio Håvard Grip, del Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA, y quien será el piloto principal del Ingenuity, el primer helicóptero que intentará emprender vuelo en otro planeta.

Este jueves, la NASA informó que el Ingenuity recibió el 7 de agosto una revisión y una recarga de su sistema de energía. El procedimiento se realizó una semana después de comenzar el viaje de casi siete meses a Marte junto al rover Perseverance.

Esta es la primera vez que el helicóptero se enciende y que sus baterías se cargan en el entorno espacial.

Durante la operación, que demoró ocho horas, se analizó el rendimiento de las seis baterías de iones de litio del helicóptero, que estaban cargadas en un 35 por ciento.

NASA / JPL-Caltech

De acuerdo con los expertos de la agencia, se ha determinado que un nivel de carga baja es óptimo para la salud de la batería durante el crucero a Marte.

“Este fue un gran hito, ya que tuvimos la primera oportunidad de encender el Ingenuity y pudimos hacer un ‘prueba de manejo’ a su electrónica. Dado que todo se llevó a cabo según las normas, realizaremos la misma actividad cada dos semanas para mantener un estado de carga aceptable”, destacó Tim Canham, líder de operaciones de Mars Helicopter en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California.

El pequeño helicóptero Ingenuity pesa 4 libras (2 kilogramos) y  se encuentra actualmente guardado en el interior del Perseverance.

Una vez que el Perseverance llegue a Marte, el helicóptero Ingenuity se desplegará en la superficie marciana. En el planeta rojo se cargará únicamente a través de sus paneles solares.

Si el Ingenuity sobrevive a las frías noches marcianas durante su verificación previa al vuelo, el equipo continuará con las pruebas.

La pequeña nave tendrá una ventana de vuelo experimental de 30 días marcianos (31 días terrestres). Si tiene éxito, el Ingenuity demostrará que se puede lograr un vuelo controlado en Marte, lo que permitirá que las futuras misiones agreguen exploraciones con helicópteros de segunda generación.

Alejandro Manriquez
Ex escritor de Digital Trends en Español
El helicóptero de Marte de la NASA voló alto, rápido, lejos y largo
estadisticas claves helicoptero ingenuity marte 27130 pia25338 web

Impresión artística del helicóptero Ingenuity en vuelo sobre Marte. NASA/JPL-Caltech / NASA/JPL-Caltech
El helicóptero de Marte de la NASA, Ingenuity, está en tierra para siempre. Pero logró mucho durante su aventura de casi tres años en el planeta rojo.

Solo se envió como una demostración de tecnología para ver qué tan bien funcionaba en la atmósfera súper delgada de Marte. Se planearon cinco vuelos durante 30 días, pero Ingenuity terminó surcando los cielos marcianos 72 veces y convirtiéndose en el primer avión en realizar un vuelo controlado y propulsado en otro planeta.

Leer más
Un video de la NASA celebra al helicóptero de Marte
Ingenuity

Legacy of NASA’s Ingenuity Mars Helicopter

El helicóptero récord de la NASA en Marte, Ingenuity, ha realizado su último vuelo, confirmó el jueves la agencia espacial.

Leer más
Adiós Ingenuity: NASA termina la misión tras 72 increíbles vuelos
helicoptero ingenuity vuelo marte helicopter landing composite

Es un día triste para los fanáticos del espacio, ya que el pequeño y valiente helicóptero Ingenuity finalmente ha llegado al final de su misión en Marte. El helicóptero no realizará más vuelos debido a daños en uno de sus rotores que ocurrieron durante un aterrizaje reciente, dijo la NASA en un anuncio el jueves 25 de enero.

La misión estaba planeada originalmente para realizar solo cinco vuelos y durar 30 días, pero ha tenido un éxito más allá de lo que nadie había imaginado. El helicóptero ha realizado un total de 72 vuelos en el transcurso de su misión de tres años, que comenzó cuando fue posado en la superficie de Marte por el rover Perseverance. El rover llegó a Marte con el helicóptero escondido debajo de su vientre en febrero de 2021, e Ingenuity se sentó en la superficie por primera vez en abril de 2021. Luego hizo historia al convertirse en el primer helicóptero en volar en otro planeta con su vuelo inaugural.

Leer más