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¿Por qué la computadora del Hubble estaba en modo seguro?

Un fallo informático es el que provocó un contratiempo en el telescopio espacial Hubble el pasado 13 de junio. Según la NASA, la computadora de carga útil sufrió un revés y tuvo problemas para acceder a las copias de seguridad.

“Los instrumentos científicos permanecerán en un estado de modo seguro hasta que se resuelva el problema. El telescopio en sí y los instrumentos científicos siguen en buen estado”, manifestó la Agencia Espacial de Estados Unidos.

La cronología de la NASA indica que la computadora se detuvo el 13 de junio. Un día después, tras intentar reiniciar el equipo, se provocó un error que llevó a activar el modo seguro.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La computadora de carga útil es un sistema de la NASA Standard Spacecraft Computer-1 (NSSC-1) construido en la década de 1980 que se encuentra en la unidad de Comando de Instrumentos Científicos y Manejo de Datos. El propósito de la computadora es controlar y coordinar los instrumentos científicos y monitorearlos con fines de salud y seguridad.

También existe una computadora espejo que sirve para reemplazar a la actual en caso de falla reiterada.

Hubble Computadora
Dos hombres miran las pantallas de una computadora en el Centro de Control de Operaciones del telescopio Hubble, en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. (Jim Watson/AFP vía Getty Images).  Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

NASA además agrega que “ambos equipos pueden acceder y utilizar cualquiera de los cuatro módulos de memoria independientes, cada uno de los cuales contiene 64 KB de memoria complementaria de semiconductores de óxido metálico (CMOS). El equipo de carga útil utiliza solo un módulo de memoria operativamente a la vez, con los otros tres que sirven como copias de seguridad”.

El telescopio espacial Hubble se desplegó el 25 de abril de 1990 desde el transbordador espacial Discovery.

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Diego Bastarrica
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El problema fue causado por uno de los tres giroscopios operativos del telescopio, que son dispositivos que ayudan a apuntar el telescopio en la dirección correcta. Aunque habría sido posible operar el telescopio con solo uno de estos, eso habría resultado en una pérdida de tiempo de observación, ya que llevaría más tiempo mover el telescopio a un nuevo objetivo entre observaciones. Con los tres giroscopios ahora en uso de nuevo, el telescopio ha vuelto a las operaciones científicas.
El Hubble orbita a más de 300 millas sobre la Tierra visto desde el transbordador espacial. NASA
Actualmente, dos de los instrumentos del telescopio están en línea, y los otros instrumentos volverán a estar en línea en las próximas semanas. "Las dos cámaras principales del Hubble, la Cámara de Campo Amplio 3 y la Cámara Avanzada para Sondeos, reanudaron las observaciones científicas el viernes", escribió la NASA en una actualización. "El equipo planea restaurar las operaciones del Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos y el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial a finales de este mes".

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El planeta LTT 1445Ac fue descubierto por primera vez por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA en 2022, pero era difícil determinar su tamaño exacto debido al plano de su órbita alrededor de su estrella visto desde la Tierra. "Existía la posibilidad de que este sistema tuviera una geometría desafortunada y, si ese es el caso, no mediríamos el tamaño correcto. Pero con las capacidades del Hubble logramos su diámetro", dijo la investigadora principal Emily Pass, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, en un comunicado.
Este es un concepto artístico del exoplaneta cercano, LTT 1445Ac, que tiene el tamaño de la Tierra. El planeta orbita alrededor de una estrella enana roja. La estrella se encuentra en un sistema triple, con dos enanas rojas en órbita cercana que se ven en la parte superior derecha. El punto negro frente a la estrella en primer plano es el planeta LTT 1445Ab, transitando por la cara de la estrella. El exoplaneta LTT 1445Ac tiene una temperatura superficial de aproximadamente 500 grados Fahrenheit. La vista es desde 22 años luz de distancia, mirando hacia nuestro Sol, que es el punto brillante en la parte inferior derecha. Algunas de las estrellas de fondo forman parte de la constelación de Boötes. NASA, ESA, L. Hustak (STScI)
Las nuevas observaciones muestran que el planeta tiene 1,07 veces el diámetro de la Tierra, por lo que es un planeta rocoso como la Tierra con una gravedad superficial similar. Sin embargo, no es un lugar habitable, ya que la temperatura de su superficie es de 260 grados centígrados. Es parte de un sistema estelar triple ubicado a solo 22 años luz de distancia, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más cercanos que transitan a través de una estrella.

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