Estudio sobre el clima confirma el peor de los escenarios

El calentamiento global ha causado el peor de los escenarios predichos por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), según un estudio publicado en la revista Nature Climate Change.

Liderado por Tom Slater, del Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Leeds, el trabajo determinó que el mar se ha elevado 1.8 centímetros desde la década de los 90 producto del derretimiento de la Antártica y Groenlandia.

“Si estas tasas continúan, se espera que las capas de hielo eleven el nivel del mar en 17 cm más y expongan 16 millones de personas a inundaciones costeras anuales a finales del siglo”, informó la casa de estudios en un comunicado de prensa.

Apoyadas por imágenes satelitales, las pesquisas revelaron que el descongelamiento de la Antártica ha elevado en 7,2 milímetros el nivel global del mar, mientras que Groenlandia ha contribuido con 10,6 mm.

Basándose en las últimas mediciones, el estudio que contó con el apoyo del Instituto Meteorológico Danés descubrió que los océanos están aumentando su altura 4 mm cada año desde que se inició la observación, en la década de los 90.

Estudio sobre el clima confirma el peor de los escenarios
Pixabay/Pexels

“Aunque anticipamos que las capas de hielo perderían cantidades cada vez mayores de hielo en respuesta al calentamiento de los océanos y la atmósfera, la velocidad a la que se derriten se ha acelerado más rápido de lo que podríamos haber imaginado”, admitió Slater.

A juicio del especialista, “el deshielo está superando los modelos climáticos que usamos para guiarnos, y corremos el peligro de no estar preparados para los riesgos que plantea el aumento del nivel del mar”.

Para la investigadora Anna Hogg, coautora del estudio, “si las pérdidas de las capas de hielo continúan siguiendo los peores augurios para el calentamiento climático, deberíamos esperar un aumento adicional del nivel del mar de 17 cm”.

“Eso es suficiente para duplicar la frecuencia de inundaciones por marejadas ciclónicas en muchas de las ciudades costeras más grandes del mundo”, afirmó la también experta de la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Leeds.

Según explicó la institución, los niveles del mar han aumentado en mayor medida por medio de un mecanismo llamado expansión térmica, lo que significa que el volumen de agua de mar se expande a medida que se calienta.

En palabras de Ruth Mottram, del Instituto Meteorológico Danés, el fenómeno no solo afecta a la Antártica y Groenlandia. “En los últimos años, miles de glaciares más pequeños han comenzado a derretirse o desaparecer por completo, como vimos con el glaciar Ok de Islandia, que fue declarado ‘muerto’ en 2014”.

“Esto significa que el derretimiento del hielo ahora se ha convertido en el principal contribuyente de aumento del nivel del mar”, finalizó.

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