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Equinoccio otoño-primavera: ¿son iguales el día y la noche?

Este 20 de marzo a las 21:24 horas del tiempo universal coordinado (UTC), equivalente a las 15:24 horas del centro de México, 17:24 ET, es el Equinoccio de Primavera para el hemisferio norte y el equinoccio de otoño para el hemisferio sur.

Y una de las afirmaciones que se escucha es la igualdad de día y noche para esta jornada.

En los equinoccios la duración del día y la noche es casi la misma, ya que los rayos inciden perpendicularmente sobre el ecuador, pero no son iguales.

Por tanto: ¿son el día y la noche iguales este 20 de marzo?

No exactamente. Aunque a menudo se dice que en el equinoccio todos reciben aproximadamente la misma cantidad de luz del día y oscuridad, en realidad hay un poco más de luz del día que de oscuridad en el equinoccio, unos ocho minutos más o menos en latitudes medias-templadas. Dos factores explican por qué tenemos más de 12 horas de luz del día en este día de supuesta igualdad entre el día y la noche: 1) El sol es un disco, no un punto. 2) La refracción atmosférica .

La refracción atmosférica es el fenómeno por el cual la atmósfera de la Tierra actúa como una lente o prisma, elevando el sol alrededor de 0.5 grados desde su verdadera posición geométrica cuando el sol está cerca del horizonte. En otras palabras, cuando ves el sol en el horizonte, en realidad está justo debajo del horizonte geométricamente.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La refracción atmosférica hace que el sol parezca estar por encima del horizonte cuando en realidad está justo debajo de él. Esto significa que el amanecer parece ocurrir un poco antes y el atardecer un poco más tarde de lo que realmente ocurre. En consecuencia, la duración del día se extiende ligeramente debido a la refracción atmosférica.

Lo que ocurre por lo tanto y más que hablar de equinoccio, la igualdad de día y noche se conoce como Equilux.

El equilux ocurre unos pocos días después del equinoccio de otoño y unos pocos días antes del equinoccio de primavera. Al igual que los amaneceres más tempranos y los atardeceres más tardíos varían con la latitud, la fecha exacta de un equilux también varía con la latitud.

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