Descubren 24 planetas mucho más habitables que la Tierra

Hay que decirlo, aunque duela. La Tierra no es el mejor planeta del universo.

Y eso quedó de manifiesto en un estudio dirigido por científicos de la Universidad Estatal de Washington (WSU). Los investigadores identificaron dos docenas de planetas —fuera de nuestro sistema solar— que pueden tener condiciones más adecuadas para la vida que la Tierra. Incluso algunas estrellas en órbita pueden ser mejores que nuestro sol, informó EurekAlert!.

La investigación, publicada recientemente en la revista Astrobiology, detalla las características de los posibles planetas “superhabitables”. Incluye algunos que son más antiguos, un poco más grandes, un poco más cálidos y posiblemente más húmedos que la Tierra.

De acuerdo con el estudio, la vida también podría prosperar fácilmente en planetas que giran alrededor de estrellas que cambian más lento y gozan de una mayor vida útil que nuestro sol.

NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech

Se identificaron 24 planetas superhabitables que están a más de 100 años luz de distancia.

Dirk Schulze-Makuch, profesor de la WSU y autor del estudio, señala que éste podría ayudar a enfocar los esfuerzos de observación futuros. Como los del telescopio espacial James Web de la Nasa, del observatorio espacial Luvior y del telescopio Plato de la Agencia Espacial Europea.

“Con los próximos telescopios espaciales obtendremos más información, por lo que es importante seleccionar algunos objetivos. Tenemos que concentrarnos en ciertos planetas que tienen las condiciones más prometedoras para la vida. Sin embargo, debemos tener cuidado de no quedarnos atascados buscando una segunda Tierra porque podría haber planetas más adecuados para la vida que el nuestro”, señaló.

Para el estudio, Schulze-Makuch, un geobiólogo con experiencia en habitabilidad planetaria, se asoció con los astrónomos Rene Heller del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar y Edward Guinan de la Universidad de Villanova. Juntos identificaron criterios de superhabitabilidad y buscaron entre los 4,500 exoplanetas conocidos más allá de nuestro sistema solar.

La habitabilidad no significa que estos planetas tengan vida, sino que simplemente poseen las condiciones propicias para la vida.

Recomendaciones del editor