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Ver: El cohete Super Heavy de SpaceX sufre explosión durante la prueba

El cohete Super Heavy de próxima generación de SpaceX sufrió una explosión durante las pruebas previas al lanzamiento el lunes por la tarde.

Las imágenes de la dramática explosión fueron compartidas por NASASpaceflight, que estaba transmitiendo en vivo la prueba desde las instalaciones de Starbase de SpaceX en Boca Chica, Texas.

Yeah, actually not good. Team is assessing damage.

— Elon Musk (@elonmusk) July 11, 2022

A pesar de la fuerza de la explosión, que ocurrió en la base del cohete, el vehículo parecía permanecer intacto. Pero durante más de una hora después, se pudo ver humo saliendo del lugar donde tuvo lugar la explosión.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, describió el incidente como «no bueno» y dijo que su equipo ahora está evaluando el alcance de cualquier daño. Los ingenieros también estarán interesados en averiguar qué salió mal.

Es demasiado pronto para decir si la explosión hará que SpaceX retrase el lanzamiento inaugural del Super Heavy, que se espera que algún día envíe la nave espacial Starship en viajes tripulados a la Luna e incluso a Marte.

La compañía de vuelos espaciales aprobó recientemente una revisión ambiental por parte de la Administración Federal de Aviación (FAA), allanando el camino para que SpaceX use su sitio Starbase para lanzamientos de cohetes una vez que haya completado una lista de acciones específicas establecidas por la FAA. Incluyen mantener a la comunidad local informada del trabajo en el sitio y monitorear las poblaciones cercanas de animales y plantas para garantizar que no se vean afectadas negativamente por los eventos de lanzamiento.

Tras la finalización de la revisión, Musk tuiteó que la nave espacial Super Heavy y Starship, conocidas colectivamente como Starship, estarían listas para el primer vuelo de prueba orbital a finales de este mes.

Sin embargo, la explosión de la plataforma de lanzamiento el lunes puede empujar cualquier plan de lanzamiento a agosto o posiblemente más allá.

El vuelo de prueba es muy esperado ya que el vehículo de 392 pies de altura será el cohete más poderoso que jamás haya volado cuando finalmente despegue del suelo. Treinta y tres motores Raptor crearán 17 millones de libras de empuje, más del doble que el cohete Saturno V que envió astronautas a la Luna, y casi el doble de lo ofrecido por el cohete SLS de próxima generación de la NASA, que podría tomar su primer vuelo orbital a finales de este mes.

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