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Un cohete de SpaceX está a punto de chocar con la Luna

Un grupo de astrónomos comunicó que la segunda etapa de un cohete Falcon 9 de SpaceX está muy cerca de estrellarse con la Luna.

De acuerdo con los cálculos de Bill Gray y Jonathan McDowell, el aparato impactará la superficie lunar el 4 de marzo.

La imagen muestra a la Luna vista desde la Tierra.
Getty Images. / GettyImages

El cohete pesa cerca de cuatro toneladas y se llama 2015-007B. Fue lanzado en 2015 desde Cabo Cañaveral y quedó orbitando entre la Tierra y la Luna después de lanzar de manera exitosa el observatorio DSCOVR de NOAA.

Este aparato funciona desde el punto L1 de Lagrange, a más de un millón de kilómetros de la Tierra.

Los investigadores también mencionan que el cohete se quedó sin combustible, por lo que en el último tiempo ha seguido una trayectoria errática, lo que provocará que termine impactando con el satélite natural.

No es algo menor, ya que sería la primera vez que un objeto artificial choque con la Luna de manera no intencionada.

En 2009, la NASA estrelló un cohete contra la Luna a propósito para estudiar los escombros que dejó la explosión en el marco de la misión ACROSS.

Se estima que el 2015-007B golpeará la cara oculta de la Luna a una velocidad de 2.58 kilómetros por segundo. Los astrónomos esperan que las sondas Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA y Chandrayaan-2 de la India consigan registrar imágenes del cráter que dejará el impacto.

Este eventual choque vuelve a poner énfasis en la necesidad de que las distintas agencias y compañías aeroespaciales se hagan cargo de la gran cantidad de desperdicios que flotan sin control en el espacio.

Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
La nave espacial Orion de la NASA tiene «problemas críticos» con su escudo térmico
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La NASA tiene la intención de usar su nueva cápsula Orion para enviar astronautas a la Luna bajo su programa Artemis, pero un nuevo informe encuentra que los problemas con el escudo térmico de la cápsula podrían ser un riesgo para la seguridad de la tripulación. El informe del inspector general de la NASA se publicó esta semana y detalla los problemas con el escudo térmico, que perdió algo de material durante el primer vuelo de Orión durante la misión Artemis I en 2022.
El módulo de tripulación Orion para la misión Artemis II de la NASA. NASA/Kim Shiflett
El informe dice que la misión Artemis I, que no estaba tripulada, reveló "problemas críticos" que deben abordarse antes de que los astronautas vuelen en la cápsula como parte de la misión Artemis II. La preocupación particular fue con el escudo térmico de Orión, los pernos de separación y la distribución de energía, ya que durante el proceso de reentrada de Artemis I, el escudo térmico ablativo de la cápsula se desgastó más de lo esperado en más de 100 ubicaciones.

La NASA ya había compartido información sobre los problemas con el escudo térmico en una sesión informativa el año pasado, aunque el gerente del programa Orion, Howard Hu, dijo en ese momento que, si bien había más material carbonizado de lo esperado, todavía quedaba un margen significativo en el escudo térmico y que esto no era un problema de seguridad. El escudo térmico está diseñado para ser extirpado hasta cierto punto, pero el inspector general parece considerar que el problema es más grave de lo que la NASA anunció anteriormente. También hubo problemas con el perno de separación del módulo de tripulación y el sistema de energía eléctrica de la cápsula.

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VIDEO: Esto pasa exactamente y así te sentirías si caes a un agujero negro
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La NASA ha generado una realista y muy precisa simulación en video para explicar qué pasaría con un ser humano si cae dentro de un agujero negro.

"La gente a menudo pregunta sobre esto, y simular estos procesos difíciles de imaginar me ayuda a conectar las matemáticas de la relatividad con las consecuencias reales en el universo real", dijo Jeremy Schnittman, astrofísico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, quien creó las visualizaciones. "Así que simulé dos escenarios diferentes, uno en el que una cámara, un sustituto de un astronauta audaz, simplemente pierde el horizonte de sucesos y sale disparado, y otro en el que cruza el límite, sellando su destino".

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