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Singular hallazgo: científicos descubren una Tierra pi, con órbita de 3.14 días

Un equipo de astrónomos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha descubierto un exoplaneta con una singular característica, de acuerdo a lo publicado por la agencia de noticias Europa Press.

Se trata de un planeta del tamaño de la Tierra que orbita su estrella cada 3,14 días, lo que hace recordar a la constante matemática universal denominada pi y que mide la relación entre la circunferencia y el radio de un círculo.

Debido a esto, los investigadores han bautizado al exoplaneta como Tierra Pi, aunque posee el menos glamoroso nombre de K2-315b, debido a la misión K2 del telescopio Kepler de la NASA a través del cual fue detectado.

La imagen muestra una recreación de la Tierra Pi, recientemente descubierta por los astrónomos.
MIT News. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El relevante hallazgo de este grupo de científicos ha sido publicado en la revista Astronomical Journal.

Difícilmente habitable

Este exoplaneta terrestre posee una masa de 0,809 Tierras y orbita una estrella de tipo M (estrella fría de baja masa), y necesita 3,14 días para completar una órbita a su estrella anfitriona. Gira alrededor de ella a 81 kilómetros por segundo.

Los astrónomos también creen que es poco probable que K2-315b sea habitable, ya que su estrecha órbita acerca al planeta lo suficiente a su estrella como para elevar la temperatura de su superficie hasta cerca de 176 grados Celsius.

“Esto sería demasiado caliente para ser habitable en el entendimiento común de la frase, señala el equipo investigador a través de un comunicado.

De todas formas, los autores se muestran entusiasmados ante la posibilidad cierta de investigar las características de la atmósfera de este exoplaneta recientemente descubierto.

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Estas imágenes fueron recopiladas como parte del programa Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS), que incluye datos no solo de Webb, sino también de otros telescopios como el Telescopio Espacial Hubble, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array y otros. El objetivo del proyecto es estudiar las galaxias cercanas para comprender cómo se forman las estrellas, y los datos de Webb añaden información en la longitud de onda infrarroja a los datos existentes en las longitudes de onda ultravioleta, luz visible y radio.

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