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Capturan los restos de una supernova vista por primera vez hace 2.000 años

Algunos de los eventos más dramáticos en el universo son las supernovas, que ocurren cuando las estrellas masivas se quedan sin combustible y llegan al final de sus vidas, o cuando una estrella en un binario se alimenta de su compañera hasta que alcanza un umbral crítico.

La estrella explota hacia afuera en un enorme derramamiento de luz y energía, que es lo suficientemente brillante como para ser visto desde otras galaxias, pero se desvanece rápidamente. Sin embargo, después de que el destello se ha desvanecido, algo queda atrás: un núcleo denso que puede convertirse en un agujero negro o una estrella de neutrones, y a veces una estructura elaborada y hermosa llamada remanente de supernova.

Los astrónomos capturaron recientemente uno de esos remanentes llamado RCW 86, que es el resultado de una supernova que fue observada por astrónomos chinos en el año 185 E.C. La imagen fue tomada usando la Cámara de Energía Oscura en el Telescopio de 4 metros Víctor M. Blanco en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile, que originalmente fue diseñada para su uso en el Dark Energy Survey, pero se ha utilizado para una variedad de investigaciones desde que completó la encuesta en 2019.

Un anillo de escombros brillantes es todo lo que queda de una estrella enana blanca que explotó hace más de 1800 años cuando fue registrada por astrónomos chinos como una "estrella invitada".
La cáscara hecha jirones de la primera supernova registrada fue capturada por la Cámara de Energía Oscura fabricada por el Departamento de Energía de los Estados Unidos, que está montada en el Telescopio de 4 metros Víctor M. Blanco de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile, un programa de NOIRLab de NSF. Un anillo de escombros brillantes es todo lo que queda de una estrella enana blanca que explotó hace más de 1.800 años cuando fue registrada por astrónomos chinos como una «estrella invitada». Esta imagen especial, que cubre unos impresionantes 45 minutos de arco en el cielo, ofrece una vista rara de la totalidad de este remanente de supernova. CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA T.A. Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NOIRLab de NSF), J. Miller (Observatorio Gemini/NOIRLab de NSF), M. Zamani & D. de Martin (NOIRLab de NSF)

Este remanente fue creado por una supernova llamada SN 185, que ocurrió a 8.000 años luz de distancia entre las constelaciones de Circinus y Centaurus. Durante mucho tiempo, los astrónomos no pensaron que esta supernova podría haber creado un remanente tan grande en un período de tiempo relativamente corto, pero en 2006 los investigadores demostraron que este remanente se expandió a una velocidad inusualmente alta. Así es como pudo crecer a su tamaño de alrededor de 100 años luz de diámetro en menos de 2.000 años.

Hay dos tipos principales de supernovas, las de un tipo llamado Tipo Ia, que es una explosión termonuclear, y los otros tipos se deben al colapso de una estrella masiva. La supernova SN 185 fue como una estrella golpeó un punto crítico de masa, explotó y envió vientos de alta velocidad que rápidamente dieron forma al polvo y al gas a su alrededor en este remanente.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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