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La primera caminata espacial del año tuvo un problema muy pegajoso

Dos astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) realizaron este viernes 20 de enero la primera caminata espacial del año, trabajando en el exterior de la estación como parte de un programa a largo plazo para actualizar el sistema de energía de la ISS. La caminata espacial duró más de siete horas, aunque un puntal problemático no se atornilló en su lugar como estaba previsto.

Los dos astronautas que realizaron la caminata espacial fueron la astronauta de la NASA Nicole Mann y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Koichi Wakata, y esta fue la primera caminata espacial para cada uno de ellos.

Los caminantes espaciales (desde la izquierda) Koichi Wakata y Nicole Mann son fotografiados instalando hardware en la estación espacial preparando el laboratorio orbital para su próximo despliegue solar.
Los caminantes espaciales (desde la izquierda) Koichi Wakata y Nicole Mann son fotografiados instalando hardware en la estación espacial, preparando el laboratorio orbital para su próximo despliegue solar. Televisión de la NASA

Los paneles solares de la ISS que proporcionan energía a la estación están envejeciendo, por lo que en un proyecto a largo plazo los astronautas están instalando nuevos conjuntos llamados iROAS en un desplazamiento en la parte superior de los viejos conjuntos, lo que permite que ambos conjuntos de conjuntos proporcionen energía. El objetivo de la caminata espacial de era instalar dos plataformas de montaje, que se utilizarían para instalar nuevos paneles solares a finales de este año.

Los astronautas lograron instalar una plataforma para la nueva matriz en el canal de potencia 1B, pero solo pudieron realizar parte del trabajo requerido para la segunda plataforma en el canal de potencia 1A. «Debido a limitaciones de tiempo, los planes para atornillar un puntal final para la segunda plataforma se pospusieron hasta una futura caminata espacial», escribe la NASA. «No hay impacto en las operaciones de la estación».

Un desafío para los caminantes espaciales llegó en forma de un punto de apoyo complicado, informa space.com. Hay puntos de restricción en el exterior de la estación que los caminantes espaciales usan para permanecer en su lugar mientras trabajan, incluido un tipo diseñado para moverse en diferentes posiciones llamado restricción de pies portátil articulada o APFR. Uno de esos APFR «pegajosos» causó algunos problemas a Mann, ya que era difícil para ella entrar y salir del dispositivo, aunque con la ayuda de Wakata pudo hacerlo funcionar.

Sin embargo, este problema con el APFR tomó tiempo extra, por lo que la pareja no pudo colocar el puntal central de la segunda plataforma. Este trabajo se pospondrá hasta una caminata espacial posterior.

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