Baby Yoda viaja de “polizón” en el Crew Dragon de SpaceX

No eran cuatro, sino cinco los astronautas que viajan hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) a bordo del Crew Dragon.

Las imágenes de la NASA revelaron que junto a la tripulación viaja un conocido polizón: un Baby Yoda de felpa que se pudo ver flotando libremente en el interior de la nave. The Child, de The Mandalorian se puede ver en tomas en vivo desde el interior del Crew Dragon de SpaceX, balanceándose dentro de la cabina y chocando con los cuatro miembros de la misión.

De acuerdo con The Verge, la inclusión de Baby Yoda es parte de una larga tradición en los vuelos espaciales tripulados. El juguete es lo que se conoce como el “indicador de gravedad cero” del vuelo, un pequeño objeto que se utiliza para determinar cuándo la nave espacial está en órbita y ha alcanzado un entorno de microgravedad.

Como sabemos, SpaceX se convirtió en la primera empresa privada en enviar astronautas a la EEI, lo que marca la culminación de años de trabajo en asociación con la NASA en el desarrollo de vuelos espaciales tripulados.

A las 7:27 p.m. EST (4:27 p.m. PST) del domingo 15 de noviembre de 2020, los astronautas de la NASA Shannon Walker, Victor Glover y Michael Hopkins, y el astronauta de JAXA Soichi Noguchi dejaron la plataforma de lanzamiento 39-A en el Centro Espacial Kennedy de Florida con destino a la EEI.

El programa de lanzamiento humano de SpaceX se desarrolló bajo el programa Commercial Crew, en el que la NASA seleccionó a dos empresas privadas para construir sistemas de lanzamiento para transportar astronautas a la EEI desde suelo estadounidense.

SpaceX fue elegido junto con Boeing en 2014 para crear los sistemas que permitieran el vuelo. Así, la cápsula Dragon y el cohete Falcon 9 se convirtieron en los primeros en lograr la certificación de vuelo humano real de la NASA, a principios de este año, con la finalización exitosa de su misión de prueba Demo-2, que voló a la EEI con dos astronautas estadounidenses a bordo.

Hasta ahora, el vuelo del Crew-1 está procediendo tal como se esperaba, con un despegue perfecto desde Florida y una recuperación exitosa del propulsor de primera etapa utilizado en el cohete Falcon 9 para lanzar el Dragon, informó TechCrunch.

Por su parte, el Crew Dragon Resilience también se alejó del Falcon 9, como estaba planeado, justo 10 minutos después del despegue. Tendrá que hacer un viaje de 27 horas antes de encontrarse con la EEI para su atraque, que está programado para las 11 PM EST (8 PM PST) de este lunes por la noche.

Una vez que estén completamente acoplados, los astronautas desembarcarán y se dirigirán a la estación para comenzar su estadía en servicio activo, que durará hasta el mes de junio de 2021.

“La NASA está cumpliendo su compromiso con el pueblo estadounidense y con nuestros socios internacionales de proporcionar misiones seguras, confiables y rentables a la Estación Espacial Internacional utilizando la industria privada estadounidense”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Esta es una misión importante para la NASA, para SpaceX y para nuestros socios en JAXA, y esperamos ver a esta tripulación llegar a la estación para continuar nuestra asociación para toda la humanidad”, agregó.

De izquierda a derecha, la tripulación de Crew-1: Shannon Walker, Victor Glover y Michael Hopkins de la NASA, y Soichi Noguchi de JAXA. SpaceX

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