Estremecedor video del colapso del Observatorio de Arecibo

Un estremecedor estruendo provocó el derrumbe del emblemático Observatorio de Arecibo, cuya estructura colapsó el 1 de diciembre tras presentar daños estructurales “irreparables” que habían sellado su desmantelamiento.

La caída de la plataforma de 900 toneladas quedó registrada en un video difundido por la Fundación Nacional para la Ciencia (NSF, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, que administra y financia el icónico Observatorio.

NSF publica video del Colapso de plataforma de Observatorio de Arecibo pic.twitter.com/k6wW7veLwd

— Deborah Martorell (@DeborahTiempo) December 3, 2020

Las imágenes se suman a un audio con las comunicaciones internas de los operarios, registro fue revelado por la televisora WapaTV de Puerto Rico.

La plataforma estaba suspendida sobre un disco reflector de 305 metros de diámetro a unos 500 pies de altura, gracias un entramado de cables y tres torres. Sin embargo, dos cables se habían roto en los últimos meses de 2020, dejando vulnerable la estructura.

Debido al riesgoso proceso que implicaba su reparación, la NFS había resuelto iniciar un proceso de desmantalamiento programado.

Sin embargo, la madrugada del 1 de diciembre comenzó el colapso definitivo. “Otro más”, se alcanza a escuchar a un operario, cuando los otros cables que continuaban soportando la plataforma comenzaban a ceder.

El derrumbe llegó a cerca de las 7:50 horas de la mañana local. Los cables no resistieron más y la estructura colapsó sobre el disco, provocando un estremecedor sonido.

“Estaba trabajando y en ese momento (en que escucho) los cables, traté de comunicarme con mis compañeros, que son de plataforma. No hubo tiempo. Fue una cosa bien rápida. Nunca se me olvidará el ruido, fue una cosa horrible”, afirmó Gabriel Altuz, supervisor del Observatorio que trabajaba la mañana del derrumbe.

Así quedó el Observatorio

En redes sociales, tanto la NSF como otros organismos, han compartido imágenes de cómo quedó el Observatorio tras el colapso, dejando en evidencia los severos daños provocados en el disco.

Se va una parte de la astronomía ???? Todo nuestro apoyo al equipo del radiotelescopio de Arecibo????
Gracias por toda la ciencia entregada. pic.twitter.com/Da6FB0Wb1T

— Observatorio ALMA desde casa???? (@ALMAObs_esp) December 2, 2020

Additional details regarding the collapse at the Arecibo Observatory’s 305-meter telescope are available now at NSF's site: https://t.co/dCYLolC22L

Engineers are on-site. Top priorities are maintaining safety at the site and assessing damage. pic.twitter.com/9mqnBx3dcU

— National Science Foundation (@NSF) December 1, 2020

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