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Astronauta fotografía un enigmático destello de luz azul desde la EEI

Hace algunos días, el astronauta Thomas Pesquet tomó una fotografía de nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional (EEI).

En aquel entonces, el francés compartió la imagen en su cuenta de Twitter, por lo que a muchos usuarios de la red social llamó la atención una misteriosa luz azul que se veía sobre Europa.

De acuerdo con el astronauta, la luz correspondería a un evento luminoso transitorio, una suerte de relámpago de la atmósfera superior.

Este tipo de relámpagos luce distinto a los destellos que se registran bajo las nubes de tormenta y es de mayor dimensión.

🌩A single frame from a timelapse over #Europe, showing a transient luminous event in the upper atmosphere! We have a 🇩🇰-led facility monitoring these events thanks in part to @Astro_Andreas who took the first picture of them from space! ⚡ https://t.co/tfFS3KqYmm #MissionAlpha pic.twitter.com/XqBdJ64pBq

— Thomas Pesquet (@Thom_astro) October 7, 2021

Los astrónomos identifican a los sprites, que son destellos verticales de luz roja o verde; los chorros, que casi siempre son azules, y los elfos, que corresponden a pulsos electromagnéticos de gran altitud.

Sus colores dependen de la atmósfera. Así, en la Tierra, el nitrógeno hace que los sprites se vean rojos, pero en un planeta como Júpiter, donde su atmósfera es rica en hidrógeno, estos lucen azules.

Según Pesquet, la EEI se encontraba en una buena posición para fotografiar estos fenómenos, ya que sobrevolaba el ecuador terrestre, donde se registran más de estas tormentas eléctricas.

“Lo fascinante de este relámpago es que hace apenas unas décadas los pilotos los habían observado anecdóticamente y los científicos no estaban convencidos de que realmente existieran”, explicó el astronauta.

“¡Avanzamos unos años y podemos confirmar que los elfos y los sprites son muy reales y también podrían estar influyendo en nuestro clima!”.

El astronauta también indicó que el sitio donde se registró el destello azul fue en algún punto al sureste de Italia.

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