¿Por qué el último episodio de Game of Thrones se veía tan mal en tu TV?

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El más reciente episodio de Game of Thrones, titulado The Long Night, tiene a millares de fanáticos hablando al respecto en las redes sociales, pero no por las razones habituales. Esta vez, las publicaciones tienen menos que ver con la épica Batalla de Winterfell del episodio, que el hecho de que pocos pudieron realmente ver todos los detalles de la acción en sus pantallas por las continuas imágenes oscuras o pixeladas.

Tres preguntas parecen ser recurrentes: ¿Será que HBO tomó una mala decisión al filmar el episodio con tan poca iluminación para darle un tono más sombrío? ¿Tuvieron que comprimir la calidad de la producción para adaptarse a las conexiones de internet que están abarrotadas durante las horas pico de uso? ¿O está pasando algo con tu televisor o la habitación en la que viste el programa?

Resulta que es un poco de las tres. Te explicamos lo que ocurre, y qué puedes hacer para evitarlo.

ASÍ AFECTA LA COMPRESIÓN DE CONTENIDO

Ya sea que veas HBO a través de tu caja de cable o satélite, transmitas Game of Thrones a través de las aplicaciones de streaming de HBO Go o HBO Now, o veas HBO a través de una suscripción a Hulu, Sling TV o Apple TV, la señal de video que recibes es altamente comprimida.

La compresión de video ha sido empleada por los operadores de cable y satélite durante décadas: simplemente existen demasiados canales que tratan de abarrotarse en un espacio muy limitado, y la falta de un gran ancho de banda necesario para video de alta definición representa un problema. El mismo problema existe para el contenido transmitido por internet, ya que el video 4K de alta resolución afecta cada vez más a las rutas de la red.

Pixelación, bandas y macrobloqueo

Para que puedas ver contenido en tu televisor, la compresión se aplica al video, por lo que utiliza menos datos y es más fácil de entregar de manera confiable. En muchos sentidos, este proceso es similar a la compresión de la música y, por lo tanto, tiene un efecto similar. En este caso, se elimina un archivo digital de la canción, idealmente de una manera que tenga el menor impacto posible. Con la música, es posible que escuches -por ejemplo- que los agudos son más molestos como resultado de esta información faltante. Con la compresión de video, esta ausencia se muestra como pixelación, o como un efecto conocido como macroblocking.

Debido a este efecto de macrobloqueo, en escenas donde hay grandes áreas de un solo color, es posible que notes cuadrados grandes, o bloques, de tonos ligeramente diferentes. Las nubes, por ejemplo, pueden parecer como algo salido de una película de Lego, en vez de tener una textura almidonada.

Otro efecto producido como consecuencia es conocido como banding, que entra en juego donde hay un alto contraste entre un área brillante en una parte de la pantalla y una mucho más oscura en otra, con sombras sutiles en el medio. En lugar de aparecer como una transición suave, verás bandas de diferentes colores.

Si HBO está creando una obra de arte, pero la mayoría no puede apreciarla, ¿vale la pena?

Casi todos los programas de televisión en general muestran cierto nivel de macrobloqueo y bandas, pero estos efectos son más notables en escenas oscuras en la pantalla, especialmente si son interrumpidos periódicamente por brillantes llamaradas de la boca de un dragón. Y en el caso de este episodio de Game of Thrones, que tuvo lugar por la noche, había obviamente mucha oscuridad.

Otro problema que algunos también pueden haber notado, es que cuando la acción en el episodio fue particularmente feroz y rápida, comenzó a ponerse borrosa o pixelada. Esto también se remonta a la compresión. Las escenas de movimiento rápido requieren enormes cantidades de datos, y cuando estos datos se eliminan, se pierden detalles. Los objetos pueden aparecer borrosos o en bloques pixelados, casi como si hubiera una baja de señal. El problema es que no se reciben suficientes datos, ya sea debido a la compresión, a la tasa de bits limitada o a una conexión a Internet lenta, y como resultado se obtienen imágenes que parecen de baja calidad.

LA VISIÓN CINEMÁTICA DE HBO

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HBO, comprensiblemente, se acerca a su programa más visto con el tipo de visión artística compartida por los directores de cine más importantes del mundo. La cinematografía y los gráficos digitales de alta calidad se combinan con la experiencia de las mejores mentes creativas de Hollywood. Ese enfoque, aparentemente, se extiende a hacer que el programa se vea “lo más natural posible”, según Insider.

En el caso de este último episodio, en lugar de agregar iluminación a la escena de la batalla por la noche, HBO filmó con cámaras de gama alta y con la luz suficiente para dar a la escena la sensación que los directores querían. La niebla invernal que rodeaba a los ejércitos del Night King estaba allí por una razón: no se supone que veas lo que viene hasta que esté justo encima de ti.

El problema es que la mayoría de los televisores o el entorno en el que se encuentran no son compatibles con este estilo de arte.

TU TELEVISOR Y TU SALA

Pregunta a cualquier persona que tenga un proyector tradicional y te dirá que el enemigo de una imagen de alta calidad es cualquier tipo de luz que no provenga del proyector. Es que los proyectores y las pantallas de proyección se basan en la ausencia de luz para crear contraste en la pantalla, por lo que cuando hay una fuga de luz en la habitación, la ilumina y compite con la luz proveniente del proyector, que tiene una potencia limitada para transmitir la luz al hacerlo desde una distancia relativamente larga.

Los televisores de hoy pueden ser tan brillantes que, fuera del alcance de la luz solar que entra directamente a la pantalla, es raro ver la imagen lavada. Eso significa que no tienes que ver la televisión en una habitación de color negro o con las cortinas cerradas para disfrutar de una buena imagen… la mayoría de las veces.

Si la imagen en la pantalla es extremadamente oscura, el resplandor de la luz circundante puede hacer que los objetos oscuros sean virtualmente indiscernibles. Aún así, la mayoría de la programación de TV se produce de tal manera que todos podemos simplemente sentarnos y mirar sin perdernos mucho. Sin embargo, con las películas o series cinematográficas donde las escenas oscuras se usan de manera mucho más liberal, es una historia diferente. Pero esas escenas oscuras suelen pasar rápidamente. Tal no fue el caso con este episodio de Game of Thrones. El programa expuso de manera deslumbrante un problema que la mayoría de televisores presentan.

Si bien existen algunos televisores muy avanzados (y caros) diseñados para manejar bien las escenas muy oscuras, la mayoría de nosotros no los tenemos, lo que plantea la pregunta: si HBO está creando una obra de arte, pero la mayoría de la gente literalmente no puede apreciarla, ¿vale la pena?

CAMBIA TU CONFIGURACIÓN Y VUELVE A INTENTARLO

la precuela de Game of Thrones
Si tienes un televisor menos estelar y quieres ver este programa -o cualquier otro- en toda su gloria, puedes hacer un par de cambios para mejorar tu experiencia.

De inicio, puedes hacer algunos ajustes básicos de configuración de tu televisor, como cambiar el contraste o el brillo, para ayudar a que este episodio oscuro sea más visible, pero ten en cuenta que la imagen se verá gris y es posible que no vea tantos detalles como quiera.

Lo mejor que puedes hacer es conseguir que tu habitación esté lo más oscura posible. Mira el programa de noche, apaga todas las luces y cierra las cortinas. Si se ve lo suficientemente bien, excelente. De lo contrario, selecciona el modo Película, Cine o Calibrado como un ajuste preestablecido de modo de imagen, y luego incrementa la configuración de la luz de fondo en tu LED / LCD hasta que las cosas se vean lo suficientemente bien.

Por último, trata de encontrar streaming de alta calidad. HBO Go y HBO Now tienden a transmitir a velocidades de bits más bajas que HBO entregado a través de Hulu, Amazon Prime o Sling TV. Solo para este episodio, tal vez algunos fanáticos piensen que vale la pena hacer un esfuerzo adicional para verlo a través de un mejor servicio de transmisión.

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