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Este dron podría ayudar a evitar catástrofes en los aeropuertos

Seguro que lo recuerdas con nitidez: el grave incidente aéreo en el que el US Airways 1549 se vio obligado a amerizar sobre la superficie del río Hudson en una épica maniobra del heroico capitán ‘Sully’. En aquel caso, como en muchos otros, una bandada de pájaros chocó contra la aeronave en plena maniobra de despegue, cuando más necesita sus motores, inutilizando ambos y condenando al avión a un destino fatal. Pues bien, un grupo de ingenieros del California Institute of Technology ha recurrido a la ciencia para solucionar este problema, y parecen haber dado con la clave.

El equipo ha creado un algoritmo que permite que un solo dron ahuyente a toda una bandada de aves del área de seguridad del aeropuerto, y este logro no cabe duda de que podría salvar muchas vidas en el futuro. Según reconocen los expertos, “los actuales sistemas para evitar el impacto con aves (láser, sirenas, cañones de gas, aves de presa, perros y escopetas) no funcionan de forma adecuada”, explica el catedrático de la facultad aerospacial de Caltech, Soon Jo Chung, “los pájaros son demasiado inteligentes”.

El equipo de Chung ha dado con una tecnología autónoma basada en un dron que podría solucionar de forma definitiva este problema. Todo parte de los cálculos: el sistema analizar cuáles son los flujos óptimos de vuelo de una bandada de pájaros dada y en base a esta información, se crea un modelo mediante un algoritmo que interfiere y rompe esta trayectoria.

Es aquí donde el dron entra en juego ya que despega sin intervención humana y logra desviar a zonas seguras a dicha bandada, y lo que es más importante, sin hacer que ésta se rompa inundando de aves por todas partes el cielo del aeródromo. El equipo se encuentra ahora mismo trabajando en un modelo con varios drones que puedan trabajar de forma simultánea en la eventualidad de que dos o más bandadas de pájaros sobrevuelen al mismo tiempo las pistas.

Y no creas que se trata solo de salvar vidas: “los incidentes entre aves y aeronaves suponen un coste anual solo en Estados Unidos de 400 millones de dólares, tanto en aviación civil como militar, y se estima que este monto se eleve a los 1,200 millones de dólares anuales en todo el mundo”, explica Chung.

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Jose Mendiola
José Mendiola es licenciado en Economía, habla inglés y francés, y reside en San Sebastián, en el norte de España…
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