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Cuando Pelé jugó con la camiseta de EE.UU. e hizo historia en Cosmos

La FIFA sabía que en algún momento Estados Unidos debía ser sede de una Copa del Mundo, su enorme poderío económico y su estatus de potencia no dejaban espacio a dudas, sin embargo, el «soccer» como lo llamaban los gringos no era popular, más bien era desconocido. Por eso, una de las grandes tareas para fomentar el fútbol en este país fue crear una liga poderosa, donde pudieran llegar los mejores jugadores de la historia y que mejor que el más grande de todos para empezar el hito: Pelé.

Porque el tricampeón mundial se había retirado ya de su querido Santos FC, pero a los 35 años y en 1975 decidió hacer su última parada: el Cosmos de Nueva York.

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En los dos años en los que el astro brasileño estuvo en el balompié norteamericano en la NASL (North American Professional Soccer League) disputó un total de 64 partidos oficiales, mismos en los que convirtió 37 anotaciones.

Pero quizás más importante que su paso en sí por el Cosmos, fue la huella cultural que logró dejar en Estados Unidos, ya que abrió verdaderamente la ruta para interesar a la gente en el deporte.

El día que Pelé jugó con la camiseta de Estados Unidos

Fue en mayo de 1976, en el marco de los festejos del bicentenario de la Independencia de Estados Unidos cuando se organizó un torneo cuadrangular, la Copa Bicentennial, en el que participaron las selecciones de Brasil, Italia, Inglaterra y el anfitrión Estados Unidos.

Como EE.UU. por ese entonces no tenía una selección local, para el cuadrangular la NASL armó lo que llamó el Team América, un combinado de puras estrellas donde por supuesto estaba Pelé, además de George Best, Bobby Moore y Eusebio.

«Fue una selección de estrellas de los jugadores extranjeros y metieron a algunos jugadores estadounidenses para que pudieran llamarlo Equipo América», dijo el defensor del Cosmos de Nueva York, Bobby Smith, en una entrevista para el diario The Guardian, que jugó para el combinado de Estados Unidos. «¿Por qué no tener a Bobby Moore, George Best, Pelé y Chinaglia, esos grandes personajes en el Equipo América? Están jugando aquí ahora. Entonces fue el equipo de América. No necesariamente tenían que haber nacido en los Estados Unidos».

“Estados Unidos”, sin Pelé, comenzó la Copa Bicentennial el 23 de mayo de 1976 en Seattle, Washington, con una derrota ante Brasil por 2-0.

Luego Pelé se reintegró ya sin su país de rival, e Italia superó 4-0 al ‘Team America’ en el Estadio RKF de Washington, D.C.

Todo acabó  el 31 de mayo con una derrota de 3-1 contra Inglaterra.

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