Chromebook y laptop: las claves para que sepas cuál es el que necesitas

Chromebook y laptop
Bill Roberson/Digital Trends

Cuando escuchas a personas hablando de Chromebook y laptop como si fuesen dos especies diferentes del “reino de las computadoras portátiles”, tienes que saber que razón no les falta: las Chromebooks son una especie aparte. Sí, son similares a los laptops comunes, ya que se son portátiles muy rápidos y altamente móviles, pero tienen un sistema operativo totalmente diferente, uno que favorece a quienes prefieren los servicios de Google y Android. Echemos un vistazo a los Chromebooks y comparémoslos con las computadoras portátiles, y veamos si lo mejor para ti es un Chromebook o un laptop.

Visión General

Chromebook y laptop

Las Chromebook son computadoras portátiles ligeras y de bajo costo que utilizan la plataforma Chrome de Google, haciendo la mayor parte de su trabajo en la nube. Tienden a ser del tamaño de los ultrabooks, con características similares de diseño delgado (muchos también son híbridos), pero son mucho más económicos que un ultrabook, o incluso que un portátil promedio. Los Chromebooks se ven con mayor frecuencia en el mundo de la educación, o como “la primera computadora portátil personal” que alguien tiene alguna vez. Los Chromebooks son ofrecidos principalmente por Acer, Asus, HP y Samsung.

Sistema Operativo

Chromebook y laptop

La característica más obvia de Chromebook es que se ejecutan (trabajan) con el sistema Chrome OS. Si alguna vez usaste el navegador Chrome, sabes cómo es esto: Chrome OS es una versión mejorada del navegador que depende en gran medida de los propios servicios de Google, como Google Docs, Gmail y Drive. Si una computadora portátil tiene Chrome OS como sistema operativo, pues ya sabes que esa computadora es una Chromebook.

Chrome OS está diseñado para tener una huella particularmente ligera. No necesita de un procesador potente o mucha memoria RAM para funcionar relativamente bien. En cambio, sí depende de los servicios en la nube para almacenar datos, y de las aplicaciones de Google para funcionar. Esta es la razón por la cual los Chromebook tienden a tener tan poco espacio de almacenamiento. Es también por esto que no pueden ejecutar programas como Microsoft Office (no sin modificaciones significativas), o la versión completa de Photoshop, cosa que puede limitar su utilidad para algunos consumidores. Es importante que tengas esto último en cuenta.

Especificaciones

Chromebook y laptop
  • Pantalla: Las pantallas de Chromebook varían considerablemente gracias a las numerosas líneas de productos ofrecidos por las distintas marcas que los venden. Puedes encontrarte aquí prácticamente de todo, desde pantallas de 11.6 a 15.6 pulgadas. La resolución HD es el estándar: la pantalla táctil y las opciones 4k son más raras, pero existen.
  • Procesador: Los procesadores Intel Celeron son una opción popular en los Chromebooks de hoy en día. Son típicamente versiones de doble núcleo que rara vez superan la marca de los 2.0GHz.
  • RAM: La mayoría de los Chromebook ofrecen de 2GB a 4GB de RAM. Esto es suficiente para las tareas promedio de la computadora portátil, pero baja en comparación con los laptops tradicionales, que ofrecen regularmente hasta 16 GB de RAM.
  • Puertos: La cantidad de puertos son —en gran medida— comparables con los de las computadoras portátiles, aunque en menos número. Puertos USB 3.0, HDMI y tomas de auriculares son comunes en casi todos.
  • Batería: Las baterías promedio de un Chromebook tienen una capacidad de 7 a 9 horas, varias horas menos que la laptop o computador portátil promedio. Sin embargo, los Chromebook están empezando a mejorar en esta área, y es muy probable que los modelos más nuevos tengan una vida útil de batería de 12 horas.
  • Almacenamiento: Los Chromebook no tienen unidades de disco, ya que dependen de la transmisión para la mayoría de los datos. Por lo general, el almacenamiento se puede aumentar con una tarjeta SD o unidad USB, si es necesario.

Precios

Echa un vistazo a los Chromebooks populares en el mercado y verás rápidamente lo asequibles que son. Este modelo estrella de Acer cuesta $160. Esta versión de HP cuesta $250. Un popular modelo Samsung 2017 se puede encontrar por $226. Se trata de una gran ventaja en comparación con los laptops o portátiles tradicionales: los Ultrabooks suelen superar fácilmente los $1,000, incluso en sus configuraciones más básicas, y algo como un Surface Book actualizado puede incluso superar los $3,000.

Estos bajos precios son uno de los principales elementos diferenciadores del mercado para los Chromebooks. Cuando las personas tienen un presupuesto limitado y solo pueden pagar unos cientos de dólares por una computadora portátil nueva, las Chromebook son su primera opción (e incluso, quizá, la única). No hay otras computadoras portátiles (e incluso tabletas) que sean tan asequibles.

Rendimiento

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A cambio de ceder espacio y potencia, los Chromebook se vuelven bastante rápidos. Sus rápidos tiempos de carga le permiten comenzar a trabajar inmediatamente después de encenderse, con tiempos de espera mínimos. Es una de las razones por las que son tan adecuados para el trabajo sobre la marcha, o para pasar de una clase a otra. Pero la pérdida de potencia también hace que los Chromebook sean ineficaces en otras tareas más propias de laptops o computadoras portátiles tradicionales. No puedes ejecutar un software demasiado exigente; no puedes abrir docenas de pestañas en el navegador a la vez sin esperar problemas; y además, estas máquinas no son la mejor opción para ver películas (y, ciertamente, no están hechas para ejecutar juegos demasiado pesados).

Uso cotidiano

Con su buen precio y funcionamiento optimizado, los Chromebook han demostrado ser particularmente populares en los círculos educativos. Google ofrece un sólido programa de asociación con las escuelas, y muchas organizaciones educativas los han adoptado.

Sin embargo, los beneficios de los Chromebook disminuyen en la educación superior, donde se requieren programas más potentes y especializados. Como resultado, es más probable que los Chromebooks se vean mucho en las escuelas primarias y secundarias. Por supuesto, también aparecen en el mundo de los negocios, cuando la gente quiere un portátil asequible y enfocado en Internet.

Nota adicional: The Pixelbook

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Hay una excepción significativa a este resumen, y proviene del mismo Google, primero en forma de Chromebook Pixel y ahora con el modelo de reemplazo, el laptop híbrido Pixelbook de $1,000. Estas Chromebooks rompen el molde con sus pantallas táctiles más elaboradas, mucho espacio de almacenamiento y más RAM, además de otras especificaciones que los posicionan como competidores directos de los modelos Surface Book y Surface Pro de Microsoft.

Es un poco extraño que la propia versión de Chromebooks de Google sea tan diferente del resto del mercado: en el lado positivo, ofrece un compromiso para aquellos que desean especificaciones ultrabook de alta gama y una pantalla táctil, pero que aún prefieren trabajar con el sistema Chrome OS.