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Qué son HDMI ARC y eARC y cómo mejoran tu sistema de cine en casa

Descubre qué son HDMI ARC y eARC y cómo simplificarán tu sistema de 'home cinema'

¿Has visto las siglas HDMI ARC y eARC en tu televisor 4K, barra de sonido o sistema de cine en casa? Seguramente tu respuesta es sí. Pero ¿sabes que significan? Si la respuesta a esta segunda pregunta es no, tranquilo, no eres el único. Por eso, a continuación te mostramos que son HDMI ARC y Earc, qué funciones tienen y beneficios representa en tu sistema de entretenimiento doméstico.

ARC son las siglas de Audio Return Channel (Canal de retorno de audio), un protocolo que apareció en dispositivos con HDMI hace unos años, antes de convertirse en un estándar que simplifica tu sistema de entretenimiento.

Repasaremos sus conceptos básicos y te explicaremos cómo está próximo a volverse más potente. Esto es todo lo que necesitas saber de HDMI ARC y eARC:

HDMI: Lo básico

HDMI ARC y eARC pueden simplificar tu sistema de cine en casa
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

HDMI existe desde 2004. Aunque lo uses, posiblemente aún no conoces su versatilidad. Fue creado como una manera rápida y eficiente de compartir video y audio digital de alta calidad entre dispositivos electrónicos. En constate evolución, HDMI 2.0b permite transmitir videos 4K Ultra HD con HDR de hasta 60 cuadros por segundo (fps) y manejar hasta 32 canales de audio.

La última versión de 2017, HDMI 2.1, llevó el formato mucho más lejos: con un cable HDMI puedes transportar videos 4K a 120 fps máximo, videos 8K hasta 60 fps máximo, e incluso videos 10K. Una transmisión más rápida y eficiente que exigirá la friolera de 48 Gbps de ancho de banda. No temas. El formato HDMI 2.1 es totalmente compatible con tus actuales sistemas. Posiblemente necesites otro cable HDMI de velocidad ultra alta para aprovechar las nuevas características, pero eso está en el horizonte.

Actualmente muchos usan HDMI para conectar sus decodificadores, reproductores de Blu-ray y consolas de juegos al televisor, pero esa conexión de cable puede hacer más.

HDMI también fue diseñado para el establecimiento de comunicación o handshake entre dispositivos. Pero además para compartir mensajes más complejos como parte del Control de Productos Electrónicos de Consumo (CEC, por su siglas en inglés), pudiendo operar hasta 15 dispositivos con un solo control remoto. Samsung lo ha llamado «Anynet +«, LG «SimpLink» y Sony «Bravia Sync«. Aunque a menudo se pierde entre los componentes de los fabricantes, ARC podría ayudar

El poder de HDMI ARC

ARC, con la ayuda de CEC, puede simplificar tu sistema de cine en casa con la capacidad de usar un control remoto para todas las funciones más simples del dispositivo de audio. Es posible que debas ingresar a la configuración de tu televisor y activar CEC, generalmente ubicado en la configuración general, con lo que podrás encender una variedad de dispositivos. La simplicidad es el nombre del juego.

En algunas ocasiones, HDMI ARC envía automáticamente el audio de tu televisor al sistema de sonido sin necesidad de desactivar los altavoces integrados. En otros casos,  deberás ingresar a la configuración en el menú del televisor para activar «Altavoces externos» o «Receptor» para enviar sonido desde el puerto ARC al dispositivo de audio.

El puerto HDMI ARC también es útil para conectar componentes como dispositivos de transmisión. Conectando Google Chromecast, por ejemplo, puedes cambiar de fuente automáticamente o incluso encender tu televisor desde el teléfono o tableta. Resultados similares obtienes con otros componentes, como reproductores de Blu-ray.

Entrando por la salida

La función principal de ARC es enviar señales de audio en flujo ascendente y descendente (upstream y downstream) con una sola conexión, por lo que viajan dentro y fuera de un dispositivo por un solo puerto. ¿Por qué es útil de esta forma? Conveniencia y calidad de sonido.

Para quienes usan un receptor de audio/video o una barra de sonido con múltiples entradas HDMI, ARC puede simplificar las conexiones. Supongamos que deseas utilizar las aplicaciones integradas de tu televisor en vez de las del reproductor Blu-ray. Cualquier audio de esas aplicaciones, como Netflix o Hulu, necesita llegar al receptor. En el pasado, esto habría requerido que usaras un cable de audio digital óptico para conectar tu televisor y el receptor. Con HDMI ARC, el audio se envía al receptor a través del mismo cable que ya conecta ambos dispositivos.

Si crees que eso suena bien, solo espera la llegada de eARC. Actualmente muchos televisores comprimen las señales de audio antes de pasarlos por un cable HDMI. Otros admiten más canales e incluso Dolby Atmos, aunque con un códec más comprimido como Dolby Digital Plus en lugar de Dolby TrueHD. Con eARC, la señal de audio original se puede enviar con resolución completa, mejorando su calidad.

eARC, el niño nuevo

¿Qué son HDMI ARC y eARC?
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Hasta ahora hemos analizado algunas de las acciones de HDMI ARC y eARC, pero aquí te ofreceremos una explicación más detallada de funcionamiento y beneficios de eARC.

La «e» en eARC significa Canal de retorno de audio mejorado, y es una nueva característica estándar de HDMI 2.1 que proporcionará la mejor calidad de audio posible a tu televisor. La nueva configuración requerirá soporte eARC tanto del televisor TV como del dispositivo de audio, por lo que ambos deben ser compatibles con HDMI 2.1. El protocolo no operará con versiones anteriores de HDMI. También necesitarás un cable HDMI con soporte para Ethernet.

Con eARC, las señales de sonido de resolución completa, incluidos los formatos de sonido envolvente 3D como Dolby Atmos y DTS:X, se pueden transmitir desde tu televisor y sistemas de audio, incluso si provienen de transmisiones por aire, aplicaciones internas, reproductores de Blu-ray o consolas de juegos.

Anteriormente, la decodificación de audio de alta velocidad de bits como Dolby Atmos requería conectar tu dispositivo fuente directamente a un receptor de audio/video, barra de sonido o altavoces, ya que la mayoría de los televisores emiten sonido envolvente comprimido o incluso audio estéreo. Con eARC, podrás conectar tus dispositivos HDMI directamente al televisor y éste enviará directamente el audio de alta calidad sin comprimir al dispositivo de sonido respectivo.

Como la especificación HDMI 2.1 ofrece una transferencia de datos más rápida con mayor ancho de banda, las señales de audio y video se pueden sincronizar automáticamente, evitando esos desfases entre lo que escuchabas y veías.

En teoría, este nuevo protocolo también significa que los fabricantes podrían crear una nueva gama de sistemas de audio, ya que tu televisor podría manejar la señal de video y además un audio de alta calidad, lo que además podría reducir significativamente el costo de los componentes de cine en casa.

Obviamente, tomará un tiempo antes de que eARC esté en todas partes, pero cuando llegue disfrutaremos de su simplicidad y flexibilidad. Hasta ahora, las compañías que han hecho públicos planes con eARC incluyen a Sony, con sus barras de sonido y televisores, así como a Denon, Onkyo, Marantz y Yamaha, con sus receptores de A/V.

La nueva tecnología requiere tiempo para estar ampliamente disponible, por lo que no postergues la compra de tu nuevo receptor o televisor 4K HDR. HDMI 2.1 es una tecnología con visión de futuro, pero aún está en fases iniciales. Aunque algunos pocos lugares han comenzado a disfrutar del contenido de 8K , la mayoría todavía estamos esperando la incorporación completa de 4K. Como todas las tecnologías, el futuro del cine en casa se anuncia y planea mucho antes de que se convierta en el estándar.

*Actualizado por María Teresa Lopes el 09 de mayo de 2019.

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