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¿Buscas el mejor sonido? Cómo instalar un subwoofer y dónde hacerlo

¿Quieres escuchar en todo su esplendor a la multitud rugiente en los momentos finales del gran juego o todos los detalles de la escena de persecución de tu película acción favorita? El sonido puede hacer una gran diferencia en materia de entretenimiento y pocos componentes son tan importantes para brindarte ese resultado como el subwoofer. Su ubicación cumple un papel central para obtener un resultado increíble, mejorando drásticamente tu experiencia. Si eres un experto en materia de audio probablemente conozcas las variables involucradas, pero el resto necesitamos conocer las claves de cómo instalar un subwoofer y obtener un rendimiento óptimo.

Una persona con un subwoofer entre sus manos para saber cómo instalar un subwoofer

En primer lugar, creemos que todos deberían tener al menos uno, pero dos siempre te darán mejores resultados. Desafortunadamente, por increíbles que sean, los subwoofers también pueden ser muy caprichosos. Es imposible anticiparse y responder a las innumerables variables de cada habitación. Sin embargo, podemos orientarte en la dirección correcta. Habrá pruebas y errores involucrados, pero a la larga disfrutarás de mejores bajos.

¿Por qué un subwoofer?

Obtienes más y mejor sonido con una caja diseñada específicamente para sacudir tu casa y tus huesos con un bajo monstruoso. Los subwoofers son menos molestos que los altavoces de pie con controladores grandes y que realizan la misma tarea. Además, los subs tienen su fuente de poder integrada, reduciendo el esfuerzo en tu receptor de AV o amplificador multicanal.

Son la ruta más eficiente para satisfacer las necesidades de gama baja. La integración adecuada de un subwoofer también mejorará la calidad de sonido general de tu sistema, aumentando la profundidad y el ancho del sonido, así como un mejor desempeño de tus altavoces, ya que se han liberado de gran parte del trabajo pesado.

La importancia de la ubicación

La mayoría de la gente no lo ve de esta esta manera, pero lo que realmente escuchas es el efecto que tiene tu habitación en el sistema de audio. Las paredes, ventanas y muebles colorean los sonidos. Las frecuencias bajas son particularmente sensibles a las características físicas de la sala, por lo que la ubicación es clave.

Entre los mayores enemigos de tu subwoofer están las paredes de tu sala de estar o estudio. Las ondas graves son esencialmente omnidireccionales, por lo que tienden a rebotar por toda la habitación. Cuando lo hacen en tus paredes, a menudo también rebotan entre sí, creando ondas estacionarias o nulos bajos.

Si bien una esquina es a menudo la opción más conveniente, rara vez es la ideal.

Las ondas estacionarias (influenciadas por el tamaño de tu habitación y la longitud de la onda de sonido) son un exceso de energía de graves. Esto ocurre cuando una frecuencia específica se ve reforzada por factores ambientales o por longitudes de onda similares que se producen aproximadamente al mismo tiempo y lugar.

Lo que escuchas en ese caso es ese efecto “retumbante” o “bajo de una nota” que carece de definición o rigidez. En el extremo opuesto del espectro están los graves nulos, que suceden cuando las ondas reflectantes se cancelan entre sí, dejándote con un punto muerto.

Para lidiar con la acústica de la sala y sus efectos, puedes elegir entre trabajar con la sala o contra ella. El primer caso implica tratamientos acústicos y un ajuste y colocación inteligente del subwoofer. El segundo escenario, puede implicar desde ecualizadores sofisticados hasta software de corrección. Si es posible, la primera es nuestra opción.

¿Dónde ubicarlo?

Un subwoofer negro en la esquina de una sala y atras una planta
Bill Roberson/Digital Trends

Como regla general, colocar el subwoofer en una esquina o cerca de la pared dará como resultado más sonidos graves, pero no necesariamente el mejor bajo. Los aparatos de menores dimensiones y de baja potencia, como los que generalmente vienen con los sistemas de cine en casa y barras de sonido, tienden a usar pequeños controladores vinculados con amplificadores de baja potencia. Desafortunadamente, todo lo que realmente obtienes es un bajo horrible.

Los subwoofers con controladores más grandes y amplificadores más potentes no necesitan apoyarse en la pared. De hecho, los subs de alta calidad tienden a sonar mejor cuando se colocan al menos de 8 a 12 pulgadas de cualquier pared. También funcionan mejor en la mitad frontal de tu espacio de escucha, más cerca de los altavoces del canal frontal, para disminuir los retrasos de temporización y la cancelación de fase.

Aquí hay algunas sugerencias útiles sobre dónde colocar tu subwoofer, en función de tu flexibilidad tienes y qué resultados esperar según el lugar que escojas.

Carta blanca: ¿Puedes poner tu sub en cualquier lugar? ¡Felicidades! No, en serio. Eso es increíble, porque muy pocas personas tienen esta flexibilidad. Así que aprovechando, esto es lo que sugerimos: aleja el sillón de donde normalmente te sientas y coloca en ese lugar tu subwoofer. Reproduce un poco de sonidos de graves de alta resistencia. Camina y gatea por la habitación, escuchando atentamente dónde suena el bajo más uniforme y definido. No se trata solo de esa patada visceral, sino que quieres escuchar el timbre (calidad tonal) y la textura de las notas. Coloca una cinta adhesiva en el piso cuando percibas que suena bien, luego muévete a otro lugar. Sigue haciendo eso hasta que tengas 3 o 4 opciones para que puedas decidir el ganador.

En cualquier parte del frente: sigue la “regla de los tercios” para subwoofers. La idea es que, al colocar tu subwoofer a un tercio del camino en tu habitación, medido desde una pared, reduces las instancias de ondas estacionarias y nulos. Matemáticamente hablando, con esta guía aumentan las probabilidades de que el área de donde te sientas sea un “buen lugar para bajos”.

En una esquina: nadie quiere poner su juguete nuevo en una esquina, pero a veces debes hacerlo. Esto es lo que puedes hacer para mitigar los problemas que surgen al poner un sub en esa posición. Si tu subwoofer trae los controles en la parte posterior del gabinete, puedes rellenar el hueco con pelotas de tenis, de goma o incluso calcetines enrollados para sellar el gabinete y reducir su interacción con la pared. Muchos fabricantes proporcionan enchufes personalizados con sus productos para que puedas experimentar con el sonido. En segundo lugar, mueve el subwoofer al menos seis a ocho pulgadas de la esquina. Con la ayuda de alguien que escuche en el piso, mueve el subwoofer unas pulgadas en cada dirección para encontrar el lugar ideal.

Debajo de un sofá o una mesa: este no es el peor plan del mundo, pero como resultado tendrás un retraso en el sonido si tienes altavoces satelitales realmente pequeños que dependen del subwoofer para frecuencias superiores a 120Hz.

Dentro de otro gabinete: Aveces, ciertas circunstancias no se pueden superar. Pero necesitas saber que este es el peor escenario posible. Poner un subwoofer dentro de otro gabinete prácticamente anula el propósito de este dispositivo. Esas frecuencias bajas no direccionales necesitan espacio para respirar en la habitación, y las acabas de meter en un armario y cierras la puerta.

Dentro de la pared: esto se está volviendo cada vez más popular entre los instaladores. Aunque hay algunos subwoofers de JL Audio, Paradigm o B&W realmente buenos para empotrar, no es el tipo de producto que un inquilino deberían considerar, a menos que seas muy bueno reparando paneles de yeso. Pero aún así corres el riesgo de incomodar seriamente a tus vecinos. Los subwoofers empotrados deben instalarse profesionalmente con cajas especiales diseñadas para mantener el gabinete en su lugar y aislarlo del resto de la habitación. Si se realiza correctamente, puede ser una solución efectiva. Una cosa para recordar: los subwoofers en la pared son caros, porque a menudo requieren amplificación externa, crossover y mucho trabajo para instalarlos.

¿Qué hay de inalámbrico? si es el cableado lo que compromete la ubicación, considera un adaptador inalámbrico, como el adaptador de audio inalámbrico SoundPath de SVS. Esto no te librará de la necesidad de encontrar una toma de corriente conveniente, pero elimina la necesidad de un enlace físico de regreso a tu receptor o amplificador de AV. Si te decides por uno de estos, asegúrate que esté diseñado para una latencia ultrabaja. Algunos modelos de Bluetooth tienen una cantidad inaceptable de retraso. Eso está bien para los auriculares, pero pésimo cuando intentas sincronizar con otros nueve altavoces con cable.

Calibración automática vs. manual

Controles traseros de un subwoofer

La mayoría de los receptores de AV de rango medio y superior cuentan con una corrección automática de sala (ARC, por sus siglas en inglés). Si bien hacen un trabajo decente para detectar cosas como la distancia del altavoz y los niveles de canal, son notoriamente inexactos a la hora de determinar el ajuste de crossover, es decir, el punto en que un altavoz deja de producir graves y el subwoofer toma el control. Como puedes imaginar, esta configuración es crítica para obtener la mejor respuesta de graves.

Algunos programas ARC funcionan mejor que otros. El ARC de Anthem es, por lejos, el más efectivo que hemos visto, seguido de Sonos Trueplay, que es más efectivo porque solo debe lidiar con un puñado de altavoces Sonos. También hay mucho amor en la comunidad de AV por el Dirac Live. El YPAO de Yamaha, Audyssey, entre otros, son generalmente menos efectivos.

En lugar de depender del sistema automatizado, vale la pena intentar determinar la mejor configuración de crossover para tu sistema por tu cuenta. Todavía puedes usar la calibración automática para otros altavoces y dejar la configuración manual para el subwoofer.

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