¿Qué son los mensajes RCS? Todo sobre el sucesor del SMS

A pesar de la continua popularidad de los SMS, algunas personas necesitan más de lo que estos mensajes tradicionales pueden ofrecer. Para hacer que el servicio sea más valioso y competitivo con las aplicaciones de mensajería populares y ricas en funciones, los fabricantes de celulares, los operadores y las agencias gubernamentales de la industria de la telefonía celular han desarrollado un nuevo protocolo llamado mensajes RCS (Rich Communication Services, por sus siglas en inglés).

Dos personas con un celular en sus manos probando Chat para intercambiar mensajes RCS

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Los mensajes de texto, la tecnología de comunicaciones que conocemos y amamos desde la década de 1990, están comenzando a mostrar su edad. Simplemente, ya no se desempeñan de la manera que necesitamos últimamente.

Por ejemplo, no admiten los recibos de lectura, los mensajes grupales o las pegatinas animadas que a todo el mundo le gusta intercambiar en aplicaciones como Facebook Messenger, WhatsApp y WeChat.

Se basan en una conexión celular, una señal, y un límite de solo 160 caracteres para decir lo que piensas. Eso puede sonar increíblemente restrictivo, pero los viejos hábitos son difíciles de eliminar. Según Statista, la cantidad de mensajes SMS enviados en los EEUU en realidad aumentó un 15.8 por ciento de 2017 a 2018 a 2 billones.

En el último recuento, los SMS (Servicio de mensajes cortos) todavía reciben mucho amor del público con unos 781 mil millones de mensajes de texto enviados cada mes y más de 9.3 billones por año en los EEUU, según las cifras de 2017 de Statistic Brain.

Este nuevo servicio, también llamado RCS Chat o simplemente Chat, está diseñado como una versión moderna de los mensajes de texto que puede incorporar funciones de Facebook Messenger, iMessage y WhatsApp en una sola plataforma.

El protocolo interactivo de Chat permite el intercambio de chats grupales, video, audio e imágenes de alta resolución, que se ven y funcionan como iMessage y otras aplicaciones de mensajería enriquecidas. Facilita los recibos de lectura y la visualización en tiempo real cuando alguien está respondiendo a tu mensaje. Es posible que tu celular ya lo tenga.

Llega RCS

Dos celulares mostrando pantallas de Chat, para mensajes RCS

Los clientes de Google en el Reino Unido, Francia y México han podido optar por Chat en lugar de tener que esperar a que los operadores lo implementen, y ahora los usuarios de Android en los EEUU también pueden participar en la nueva acción de Chat.

En noviembre pasado, Google anunció el lanzamiento de RCS como la principal plataforma de mensajes de texto de Android para cualquiera que use la aplicación Mensajes de Android, y muchos teléfonos Android vienen con esta app instalada.

Una asociación entre Google y Samsung permite que las funciones de RCS funcionen sin problemas entre las aplicaciones Samsung Messages y Mensajes de Android, las apps de SMS predeterminadas en sus dispositivos. O puedes acceder a Google Play Store para descargar la app tú mismo.

La historia de fondo de los mensajes de texto

Vista inferior de la pantalla de un celular Android mostrando las apps de comunicación

La invención de la mensajería de texto es anterior al iPhone, BlackBerry y Palm Pilot. El SMS se propuso por primera vez en 1982 para el Sistema Global de Comunicaciones Móviles (GSM), un estándar celular de segunda generación ideado por el Instituto Europeo de Normas de Telecomunicaciones (ETSI).

La idea inicial era transmitir textos a través de los sistemas de señalización que controlaban el tráfico telefónico. Los ingenieros de ETSI desarrollaron un marco que era lo suficientemente pequeño para encajar en las rutas de señalización existentes (128 bytes, luego mejorado a 160 caracteres de siete bits).

Además, que fuera lo suficientemente modular para admitir funciones de administración de operador como facturación en tiempo real, redireccionamiento de mensajes (enrutamiento de mensajes a un destinatario distinto al especificado por el usuario) y bloqueo de mensajes.

Después de casi una década de retoques, SMS se implementó comercialmente en diciembre de 1992, un hito que Neil Papworth, un ingeniero, marcó al enviar un mensaje de texto de “Feliz Navidad” al cliente de Vodafone, Richard Jarvis.

A partir de entonces, los fabricantes de teléfonos móviles, incluidos Nokia, y operadores como Fleet Call (ahora Nextel), y BT Cellnet (ahora O2 UK), se subieron al tren de la mensajería. En 2010, casi 20 años después del primer mensaje de texto, los suscriptores de celulares intercambiaron 6.1 billones de mensajes.

A pesar del crecimiento explosivo de los SMS, la tecnología no evolucionó mucho desde la década de 1990. Incluso, cuando los factores de forma del celular cambiaron y el iPhone de Apple popularizó el teléfono inteligente con pantalla táctil de hoy en día, los SMS siguieron siendo los mismos, hasta el límite de 160 caracteres. RCS cambia todo eso.

¿Qué es RCS?

Dos celulares Android vistos de frente con pantallas de configuración

Rich Communication Services (RCS), es el protocolo que eventualmente reemplazará a los SMS, y tuvo un comienzo lento. Formado por un grupo de promotores de la industria en 2007, se incorporó a la GSM Association, un grupo comercial, al año siguiente, donde esencialmente languideció durante casi una década.

En 2018, Google anunció que había estado trabajando con los principales operadores de telefonía celular de todo el mundo para adoptar el protocolo RCS. El resultado es Chat, un protocolo basado en RCS Universal Profile, un estándar global para implementar RCS que permite a los suscriptores de diferentes proveedores y países comunicarse entre sí.

Chat está evolucionando para parecerse a iMessage y otras aplicaciones de mensajería, pero también se planean algunos extras interesantes. Google ha estado trabajando con empresas para agregar funciones útiles a Chat para mejorar las comunicaciones.

Algunos ejemplos de esto son los mensajes informativos de marca, compartir contenido como imágenes, videoclips y gifs, o enviar actualizaciones en vivo sobre próximos viajes y tarjetas de embarque, y tal vez incluso permitir que los clientes seleccionen asientos de aerolíneas desde la app de mensajes Android. Chat es independiente del hardware, por lo que funcionará en varios dispositivos.

Pero a Chat le falta un elemento crítico: si bien, el protocolo RCS original permitía la implementación del cifrado de cliente a servidor, Chat no ofrece cifrado de extremo a extremo como iMessage o Signal. Más bien, conserva los mismos estándares legales de intercepción que su predecesor de SMS.

Es posible que Chat funcione en iOS, aunque Apple aún tiene que admitir el protocolo. Esto se debe a que, con iMessage, muchas de las excelentes funciones de RCS ya están disponibles para los usuarios de iPhone si se comunican con otros usuarios de Apple.

En los EEUU los usuarios de Apple representan el 50 por ciento del mercado de celulares, y la compañía se ha comunicado con GSMA sobre la implementación de RCS en los últimos años, pero hasta ahora no ha surgido nada sólido de esas conversaciones.

Chat es un protocolo

Chat no está diseñado para ser simplemente otra aplicación de mensajería de Android: es el nombre fácil de usar para el protocolo RCS o RCS Universal Profile. Chat está disponible solo en dos aplicaciones: Mensajes de Android y Mensajes de Samsung.

Si bien, esto puede parecer un poco restrictivo, la mayoría de los fabricantes de los celulares incluyen la aplicación de mensajería predeterminada de Android, por lo que es posible que ya tengas acceso.

Hay muchas piezas móviles necesarias para que Chat funcione. Primero, tu operador debe admitir el protocolo, un dispositivo y una aplicación de mensajería que admita Chat. Finalmente, tu destinatario también deberá tener Chat, de lo contrario, los mensajes se convierten en SMS.

Además de llevar la mensajería de Android al siglo XXI con recibos de lectura, indicadores de escritura y envío y recepción de fotos y videos de alta resolución, las personas pueden chatear a través de wifi o datos móviles, nombrar chats grupales, agregar y eliminar participantes y más.

Puedes habilitar RCS iniciando la aplicación Mensajes de Android y activando las funciones de chat. Los mensajes de texto fluirán automáticamente a través del nuevo protocolo si ambas partes tienen RCS habilitado. Pero no todo el mundo lo hará, al menos no todavía.

¿Quién apoya a Chat?

Logotipos de compañías que apoyan a Chat

Durante casi una década, fue difícil obtener un apoyo generalizado para el protocolo RCS. Si bien, algunos operadores como Sprint y T-Mobile se incorporaron bastante pronto, muchos fabricantes dudaron.

Dado que RCS requiere tanto un software como una actualización de red, muchos fabricantes no querían desarrollar aplicaciones para que sus dispositivos admitieran el protocolo de forma retroactiva.

Google ahora brinda servicios de Chat para clientes a través de su aplicación, eliminando la necesidad de soporte del operador, y Microsoft también ha comprometido su soporte al protocolo.

En los EEUU todos los principales operadores han manifestado su apoyo a Chat, lo que significa que debería ser bastante fácil para los operadores de redes virtuales móviles incorporarse, cuando decidan implementar el estándar.

Actualización de operadores

A finales del año pasado, los cuatro principales operadores de EEUU, Verizon, AT&T, T-Mobile y Sprint, formaron Cross Carrier Messaging Initiative, una empresa conjunta para concentrarse en estandarizar RCS, trabajando independientemente de Google.

  • Sprint: si bien, Sprint ya implementó RCS Universal Profile, y fue el primero en hacerlo, necesitará un dispositivo compatible para aprovecharlo, y también deberás hablar con alguien con un dispositivo compatible. Ahora está ejecutando el último perfil universal y todos los dispositivos Android de Sprint son compatibles con RCS para la mensajería para comunicarse tanto con los clientes de Sprint como con los de otros proveedores que lo soporten.
  • T-Mobile: T-Mobile ha comenzado a implementar RCS Universal Profile en algunos celulares y ha habilitado RCS usando una versión anterior del protocolo universal. Los suscriptores pueden acceder a funciones como transferencia de archivos de 100 MB, chats grupales de 100 miembros e indicadores de escritura, pero no chatbots, verificación de remitente y mensajería comercial que se incluyen en las versiones más recientes. Es compatible con la mayoría de los teléfonos Android fabricados en 2018 o posterior.
  • AT&T: AT&T aceptó el estándar RCS, pero aún no hay una palabra definitiva sobre el lanzamiento.
  • Verizon: Verizon está implementando RCS. La mayoría de los teléfonos de Verizon admiten la mensajería RCS con la aplicación Verizon Message Plus, pero debido a que no es el perfil universal, solo funciona con otros dispositivos de Verizon. Los dispositivos conocidos que admiten el perfil universal incluyen las series Google Pixel 3, 3a y 4, las series Samsung Galaxy S9, S10 y S20 y la serie Samsung Galaxy Note 10.
  • Google Fi: Google Fi ahora admite RCS en todos los teléfonos Fi.
  • US Cellular: US Cellular está ejecutando el último perfil universal para que todos los dispositivos Android de US Cellular puedan comunicarse a través de mensajes RCS si el destinatario admite el protocolo.

Los proveedores de servicios inalámbricos de prepago en los EEUU también se unieron a la ley RCS. Entre las empresas que ahora cuentan con el perfil universal, incluyendo a Boost Mobile, EcoMobile, Freedom Mobile, NTT DoCoMo, Straight Talk, Telcel América, Tiercel Wireless, Ting, Total Wireless y Virgin Mobile.

Fuera de los EEUU, muchas empresas de telecomunicaciones de todo el mundo se han unido al modelo de perfil universal RCS. Varios operadores incluyen Vodafone, Orange, Deutsche Telekom, NTT Docomo y otros que prestan servicios en Europa, Asia, Australia, Canadá y América Latina. Junto con los operadores franceses y del Reino Unido, Google ha implementado RCS por completo en esos países.

Dónde estamos ahora

Google y los operadores adicionales no han decidido del todo cómo será la implementación de RCS, o incluso si se fusionará en algún tipo de conjunto cohesivo. RCS aún no ha organizado, coordinado ni conectado completamente un sistema de mensajería universal, pero esperamos que algún día sea una posibilidad.

No ha habido esfuerzos significativos para desarrollar este software por completo. Muchos operadores de red ofrecen mensajería RCS, pero no es compatible con todos los equipos. Sin embargo, según la GSMA, 430 millones de personas utilizan activamente el servicio, y 13 millones de ellos viven en Alemania.

Si bien, RCS ha lanzado servicios en muchos países de todo el mundo, aún tienen que unificar este servicio a través de las fronteras. Por esa razón, creemos que RCS algún día podría convertirse en un sistema de mensajería universal para los usuarios de todos los países, pero se necesita tiempo para resolver cualquier problema.

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