Waymo y Jaguar unen sus fuerzas para crear un SUV eléctrico sin conductor

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Waymo acaba de anunciar sus planes para convertir el nuevo SUV eléctrico Jaguar I-Pace en un taxi de lujo sin conductor.

El primer I-Pace autodirigido, modificado para operar de manera autónoma por Jaguar y Waymo, comenzará a probarse este mismo año. Waymo es la división de conducción autónoma de la empresa matriz de Google, Alphabet, y en un plazo de dos años, hasta 20,000 SUV crossovers totalmente eléctricos se unirán a la flota autónoma de Waymo, han dicho las compañías hoy martes 27, un día antes del inicio oficial del Auto Show de Nueva York.

Los SUV I-Pace estarán disponibles como parte del servicio de taxis sin conductor de Waymo. La compañía está probando el servicio en Phoenix, Arizona, con una flota de minivans Chrysler Pacifica Hybrid y SUVs Lexus 450h. Más adelante, durante este mismo año, los clientes podrán solicitar viajes utilizando una aplicación para teléfono inteligente.

Muchas compañías que trabajan en autos sin conductor los prueban en Arizona, aprovechando un clima estable y benigno (constantemente claro y soleado) y unas regulaciones bastante amigables para este tipo de pruebas. Lo cierto es que el estado de Arizona se ha hecho a sí mismo deliberadamente más atractivo para este tipo de pruebas automotrices al eliminar una serie de obstáculos regulatorios que parecen insalvables en otros lugares de EE.UU. Hay también un negocio detrás, evidentemente, y Arizona quiere aprovechar una parte del pastel.

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Eso sí, no todo va a ser un camino de rosas. El estado fue también el escenario del primer accidente con resultado de muerte y con un vehículo autónomo como protagonista. Una mujer que paseaba en bicicleta por una carretera en Tempe, Arizona, fue atropellada y muerta por un SUV autónomo que estaba siendo probado por la compañía de viajes compartidos Uber.

Luego de este incidente, Uber suspendió todas sus operaciones autónomas de prueba de vehículos. Sin embargo, otras compañías, incluida Waymo, no parecen haberse asustado, y aún están probando sus modelos. Waymo incluso se jacta de ser la única compañía que tiene vehículos en la carretera sin ocupantes en los asientos delanteros. Otras compañías siempre tienen a alguien en el lugar del conductor, en caso de que el vehículo encuentre una situación que no pueda manejar por sí mismo.