Volkswagen planea revivir la leyenda del buggy en versión eléctrica

Todo indica que Volkswagen se apresta a resucitar al emblemático Meyers Manx buggy, pero ahora como un vehículo eléctrico. Confirmando rumores anteriores, la compañía lanzó bocetos que dan una idea temprana de un prototipo, todavía sin nombre, que será presentado en el próximo Salón de Ginebra 2019, específicamente el 5 de marzo.

Aunque ahora impulsado por baterías, el nuevo diseño que conserva el espíritu original del vehículo de playa vendido entre 1964 y 1971: no tendrá un techo fijo ni puertas convencionales y contará con cuatro ruedas independientes y neumáticos off-road.

Volkswagen no revelará completamente el buggy hasta el inicio de la muestra en la ciudad suiza, pero por los bocetos se puede afirmar que no se trata simplemente de una recreación de estilo retro del Meyer Manx, sino que un ejemplar que destaca por su aspecto y personalidad.

“Un buggy es más que un vehículo. Es vitalidad y energía sobre cuatro ruedas. Estos atributos están incorporados en el nuevo e-buggy, que demuestra cómo puede verse una interpretación moderna y no retro de un clásico y, más que nada, el vínculo emocional que puede crear la movilidad eléctrica”, dijo Klaus Bischoff, diseñador jefe de Volkswagen.

Mientras que la casa alemana presentará el buggy como un prototipo, de acuerdo a la revista británica Autocar la compañía tiene en “consideración activa” convertirlo en un modelo de producción.

Plataforma MEB

El vehículo también está basado en la plataforma MEB (matriz eléctrica modular), aunque los detalles técnicos todavía no se han publicado.

Si el e-buggy se construye a gran escala, mostraría el inusualmente alto nivel de flexibilidad de la plataforma MEB, que en los últimos años ha servido de base para el desarrollo de prototipos de un hatchback del tamaño de un Golf, una furgoneta, una SUV y un sedán.

“El nuevo prototipo demuestra que esta plataforma completamente eléctrica MEB se puede usar para más opciones que los modelos de producción en serie a gran escala. Al igual que el chasis del Beetle de antaño, la plataforma modular eléctrica tiene el potencial de facilitar el desarrollo de gamas nicho de bajo volumen”, señaló Volkswagen en un comunicado.

Trascendió que los altos ejecutivos se imaginan al buggy como una de las tres adiciones a la línea de vehículos eléctricos que estarán inspiradas en el patrimonio y sello de Volkswagen.

Se unirá al prototipo retro ID Buzz de 2017, cuyo inicio de producción masiva ya está confirmado,  y, según Autocar, a una versión de cuatro puertas del atemporal Beetle, que será descontinuado por tercera vez este 2019.

“El nuevo prototipo demuestra que esta plataforma completamente eléctrica MEB se puede usar para más opciones que los modelos de producción en serie a gran escala. Al igual que el chasis del Beetle de antaño, la plataforma modular eléctrica tiene el potencial de facilitar el desarrollo de gamas nicho de bajo volumen”, agregó Volkswagen.

Según recordó la firma, la historia que une los vehículos para el ocio y la tecnología de Volkswagen es larga: desde el Beetle descapotable y las carrocerías especiales producidas por compañías como Hebmüller y Rometsch, hasta los diseños completamente abiertos adoptados por el buggy Meyers Manx, el chasis del Beetle permitió soluciones personalizadas creativas -y a veces exclusivas- durante décadas. Hasta la década de los 80, se fabricaron alrededor de 250,000 unidades como modelos únicos o gamas de volumen muy bajo.

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