La tecnología lidar puede llegar en el futuro a los rincones más impensados

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La tecnología lidar hace bastante más que ayudar a los vehículos autónomos a crear mapas en tres dimensiones (3D) de la carretera para detectar y evitar personas, animales, objetos u otros carros en su camino.

A sabiendas de que la gama de aplicaciones va en indesmentible aumento, la firma Velodyne Lidar contrató a Sendai, una subsidiaria de Nikon, para producir en masa este tipo de sensores.

Acrónimo del inglés “Light Detection and Ranging” o “Laser Imaging Detection and Ranging”, lidar permite determinar la distancia entre objetos, midiendo el tiempo que tarda un haz de luz en reflejarse y regresar. Diferentes períodos de tiempo para el ida y vuelta permiten a los algoritmos crear imágenes en 3D.

Lidar ha reemplazado en gran medida el radar para controlar los límites de velocidad. Su fino haz de luz e inmediatez (varios cientos de pulsos pueden enviarse, devolverse y registrarse en menos de medio segundo) contrastan con las gruesas ondas de radio del radar, que hacen difícil o imposible apuntar vehículos individualmente.

Velodyne es uno de los principales fabricantes de lidar en el mundo y busca expandir su negocio. Waymo, que produce sus propias unidades lidar Laser Bear Honeycomb para carros autónomos, también está mirando más allá. De hecho, a principios de este año, la filial de Alphabet corrió la voz de que buscaba alianzas para aplicaciones no automotrices.

Velodyne eligió a Nikon para expandir su producción de lidar por razones estratégicas. “Trabajar con Nikon, un experto en precisión, es un paso importante hacia la reducción del costo de nuestros productos lidar. Nikon es notable por la producción de cámaras en serie, a la vez que mantiene altos estándares de rendimiento y una calidad sin compromisos”, dijo la presidenta de Velodyne, Marta Hall.

La también directora de desarrollo de negocios señaló que ambas compañías “aplicarán la misma atención al detalle y la calidad a la producción en masa de lidar. Los sensores mantendrán los estándares más altos al mismo tiempo que lograrán un precio que será más asequible para los clientes de todo el mundo”.

La asociación con Nikon no es exclusiva. A medida que las aplicaciones lidar se expanden a campos como robótica, seguridad, mapeo, agricultura, fabricación y otros segmentos, el objetivo de Velodyne es reducir el costo unitario de los sensores para abastecer a nuevos mercados y permitir aún más usos.

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