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La nueva Toyota Sequoia 2023 es híbrida y hermosa

Toyota revela la tercera generación de la Sequoia, su SUV familiar basada en la nueva pickup Tundra. Al darle un primer vistazo, nos quedó claro por qué la legendaria Land Cruiser fue retirada del mercado estadounidense. Y al igual que la Tundra, esta enorme SUV  está construida sobre la plataforma TNGA-F de Toyota, en una versión más corta que la usada para la pickup, la cual también sustenta a la nueva Land Cruiser global y a su versión de ultralujo Lexus LX, que sigue siendo comercializada en América del Norte. La presencia de la Land Cruiser y la Sequoia en el mercado estadounidense hubiese sido innecesariamente redundante.

A diferencia de la generación anterior y de sus competidoras Chevy Tahoe, Ford Expedition y Jeep Wagoneer, que usan un sistema de suspensión trasera independiente, la nueva Toyota Sequoia 2023 cuenta con un eje trasero sólido, el cual puede ser configurado con resortes de aire y los amortiguadores adaptables opcionales. La variante TRD Pro con capacidades todoterreno verdaderas, algo único en el segmento, cuenta con amortiguadores Fox de 2.5 pulgadas y neumáticos Falken Wildpeak de 33 pulgadas.

El tren motriz para la nueva Toyota Sequoia es el mismo sistema híbrido iForce MAX disponible para la Tundra, compuesto por un V6 de 3.4 litros biturbo y un motor generador eléctrico situado entre el motor de gasolina y la transmisión automática de 10 velocidades que no funcionan en paralelo como en el caso del Prius, sino linealmente cuando hace falta por las demandas del pie derecho del conductor.

El motor generador eléctrico se alimenta de la energía almacenada en una batería de hidruro metálico de níquel de 1.5 kWh. Toyota no dio a conocer cifras de economía de combustible, pero informó que el tren motriz produce una potencia combinada de 437 caballos de fuerza y ​​583 libras-pie de torque.

La nueva Sequoias puede remolcar hasta un máximo de 9,000 libras, lo que la sitúa en el liderazgo en capacidad de remolque junto con la Ford Expedition. Además, cuenta con un paquete de tecnologías para remolque con una guía de retroceso, espejos y una cámara de visión envolvente. 

El diseño de la nueva Toyota Sequoia no es particularmente innovador, pero si es muy agradable a la vista, dejando a un lado la vistosidad de la Tundra, que no es tan apropiada para una SUV como si lo es para una pickup. El efecto se logra frontalmente gracias a una parrilla que es aproximadamente 10 por ciento más pequeña que la de la pickup, ya que el resto de la parte delantera, incluidos los faros, es similar al de la Tundra. En su parte posterior un conjunto óptico de diseño horizontal alivia la pesadez visual de la enorme camioneta, por lo que luce más ligera y elegante. 

Quienes estén familiarizados con el diseño interior de la Tundra se sentirán en casa con la Sequoia. Por fortuna, este es un lugar elegante, cómodo y práctico que en su nivel máximo Capstone luce digno de ser mostrado en un concesionario Lexus. Allí encontramos una pantalla táctil de 14 pulgadas (excepto en el modelo base SR5 que llega con un panel estándar de 8 pulgadas) para interactuar con el nuevo sistema multimedia de Toyota, del que les hablamos cuando probamos la nueva Tundra, que cuenta con conectividad inalámbrica con los sistemas Apple CarPlay y Android Auto, y un cuadro digital de instrumentos de 12.3 pulgadas estándar. 

La segunda fila de asientos puede ser configurada con butacas separadas o con un banco para quienes necesiten tener un puesto extra, mientras que el banco de la tercera fila se puede deslizar hasta seis pulgadas y plegarse para aumentar el área de carga.

La nueva Toyota Sequoia estará disponible en los modelos SR5, Limited, Platinum, TRD Pro y Capstone con tracción trasera o en las cuatro ruedas. Toyota ofrece el paquete TRD Sport para el modelo SR5 que agrega rines TRD negros y amortiguadores Bilstein. Para los modelos SR5 y Limited hay un paquete todoterreno TRD, que agrega un diferencial trasero con bloqueo, amortiguadores Bilstein, ruedas negras TRD de 18 pulgadas, modos de conducción todoterreno Multi-Terrain Select y crucero todoterreno.

La Toyota Sequoia será construida junto con la Tundra en la fábrica de Toyota en San Antonio, Texas. Toyota no anunció precios, pero esperamos que cuando llegue a finales de este año, como modelo 2023, el costo de la versión más básica SR5 con tracción trasera sea de cerca de $50,000 dólares, mejor que los $70,000 dólares para la variante Capstone.

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