Toyota trae a CES 2018 su prototipo de vehículo autónomo Platform 3.0

Toyota traerá su último prototipo de auto sin conductor al CES 2018. Bautizado como “Platform 3.0”, cuenta con una serie de mejoras sobre los modelos anteriores, incluyendo mejores sensores. Los ingenieros también prestaron más atención a la estética, cosa que siempre es de agradecer.

El automóvil en sí es un híbrido Lexus LS 600hL modificado. Eso significa que está basado en una versión anterior del sedán LS de la marca de lujo de Toyota, y no la nueva versión que debutó el año pasado. Pero el automóvil aquí no es tan importante como los sensores que lleva encima. Toyota dice que se está “acercando” a una configuración específica de sensores que hará mover a los futuros autos sin conductor.

Su sistema lidar suministrado por Luminar tiene un rango de 200 metros (656 pies). La configuración utilizada en los prototipos autónomos anteriores de Toyota sólo podía escanear en línea recta, pero la versión del Platform 3.0 puede escanear 360 grados alrededor. Los sensores lidar de rango más corto también se colocan más abajo, en los cuatro lados del automóvil. Según Toyota, pueden detectar objetos de baja altura, como rocas o animales.

El diseño no suele ser una prioridad en los vehículos autónomos de prueba, pero Toyota ha hecho un esfuerzo para integrar los sensores en la carrocería de una manera más estética. Un panel superior utiliza el espacio normalmente ocupado por el techo solar para albergar sensores, ocultando las unidades de lidar giratorias que sobresalen de la parte superior de la mayoría de los autos que van por allí circulando por sí mismos. Otros sensores se mezclan con mayor armonía en la carrocería, en lugar de simplemente atornillarse a ella. El auto todavía luce como un Lexus con cierta electrónica aleatoria: ciertamente, Toyota ha hecho un gran esfuerzo.

Algunos de los carros Platform 3.0 vendrán con la extraña configuración de dos volantes que Toyota presentó el verano pasado. Es parte de la prueba de un sistema de conducción autónomo llamado Guardian, el cual sólo interviene cuando el sistema siente que el conductor humano necesita ayuda. Toyota está probando un sistema complementario llamado Chauffeur, que alivia a los humanos de todos los deberes del manejo.

Se construirá una cantidad limitada de automóviles de la Platform 3.0 en el Centro de Desarrollo de Prototipos en la sede de I+D de Toyota Motor North America en York Township, Michigan. La producción comienza esta primavera.