SUV Ascent 2019: Subaru sabe jugar con sus propias armas en un segmento competitivo

Subaru recientemente se encontró en la misma posición que Quint, Brody y Hooper en Tiburón: necesitaban un bote más grande. O, más bien, Subaru necesitaba un SUV más grande para dar cabida a las familias numerosas que estaban superando a sus Foresters y Outbacks. Como el mayor modelo de producción de la industria automotriz japonesa, el Subaru Ascent 2019 espera llenar ese nicho.

El Ascent trae de nuevo a Subaru al lucrativo mercado cruce de tamaño mediano por primera vez desde que el infortunado Tribeca dejara de producirse en 2014. En los años transcurridos, el segmento se ha hinchado con vehículos que van desde los estadounidenses Ford Explorer y el Chevrolet Traverse a los japoneses Honda Pilot, Toyota Highlander, Mazda CX-9 y Nissan Pathfinder, junto con los coreanos Hyundai Santa Fe y Kia Sorento. Volkswagen también se unió recientemente a la fiesta con su Atlas.

Cuando llegue a los concesionarios en el próximo mes, el Ascent se ofrecerá en cuatro niveles de equipamiento: base, Premium, Limited y Touring. El modelo básico comienza en $31,995, aunque el de las fotos es un modelo Touring completamente equipado con un precio de etiqueta de $44,695. Sí: es mucho dinero para un vehículo familiar tradicional, pero viene con una buena cantidad de equipamiento, incluyendo un techo corredizo panorámico, un sistema de infoentretenimiento con pantalla táctil de 8.0 pulgadas, un sistema de sonido Harman/Kardon de 14 bocinas y una gran cantidad de controladores.

La principal motivación de Subaru para crear el Ascent fue ofrecer un SUV con tres filas de asientos que pudiera evitar que los compradores optaran por otras marcas. El Ascent está disponible en configuraciones de ocho o siete pasajeros, este último sustituyendo un par de sillas “de capitán” por un banco de la segunda fila. A diferencia de algunos de sus competidores, Subaru ofrece una opción de diseño sin cargo en todos los niveles de equipamiento.

Vehículos como éste sirven principalmente como “cajas” para transportar personas y cosas, y el Ascent ofrece mucho espacio para ambas funciones. Con 153.5 pies cúbicos, tiene más volumen interior de pasajeros que un Toyota Highlander, un Ford Explorer y un Honda Pilot, pero no tanto como un Nissan Pathfinder, un Volkswagen Atlas o un Kia Sorento.

En el camino, esos números se traducen en un interior que es decentemente cómodo, pero no lujoso. La calidad de los materiales del interior es bastante buena para un automóvil que comienza en los $30,000, aunque no alcanza para lo que consideramos adecuado en un automóvil que alcanza un precio de casi $45,000 como el Touring de las fotos. La tapicería de cuero en este nivel de acabado está bien, pero la moldura de madera y otros elementos parecen baratos.

El Ascent viene de serie con un sistema de infoentretenimiento con pantalla táctil Starlink de 6.5 pulgadas que incluye Apple CarPlay y Android Auto. Los modelos de nivel superior tienen una pantalla de 8.0 pulgadas, navegación y un punto de conexión Wi-Fi que puede admitir hasta ocho dispositivos. Cuatro puertos USB son estándar, pero el Ascent puede tener hasta ocho.

El Ascent también viene de serie con el sistema EyeSight de Subaru, que utiliza dos cámaras montadas cerca del espejo retrovisor para permitir una serie de ayudas al conductor. Las características estándar basadas en EyeSight incluyen control de crucero adaptativo, frenado de emergencia automático, advertencia de salida de carril y advertencia de balanceo, así como una pantalla de visualización frontal que muestra advertencias y mensajes relacionados con la seguridad. El monitoreo de punto ciego con tráfico cruzado trasero activa el frenado automático en reversa, y los faros que giran con el volante son extras opcionales.

El modelo Touring de gama alta también tiene una cámara montada en la parte delantera y un espejo retrovisor con transmisión de video. Al igual que los que ya se ofrecen en ciertos modelos de General Motors y Nissan, el retrovisor muestra el vídeo de una cámara montada en la parte posterior, de modo que el conductor puede ver lo que hay detrás sin tener que mirar alrededor de los pilares o las cabezas de los pasajeros. Es una característica sencilla que debería ser útil en el uso diario, y los conductores pueden cambiar a un espejo retrovisor convencional con solo presionar un botón.

El tren de potencia del Ascent es típico de Subaru. El nuevo motor de cuatro cilindros turboalimentado de 2.4 litros presenta la misma configuración “boxer” plano que los otros motores del fabricante de automóviles, y la transmisión continua variable (CVT) y la tracción estándar a las cuatro ruedas también son típicas de Subaru. El fabricante se dio cuenta rápidamente de que un motor boxer permite un centro de gravedad más bajo, lo que mejora el manejo.

Los 260 caballos de fuerza del motor son un poco menos que la oferta de la mayoría de los rivales, aunque sus 277 libras-pie de torque son más competitivos. Sin embargo, la mayoría de los SUVs medianos de la competencia (el Mazda CX-9 es una excepción notable), usan motores V6 más grandes para lograr esas cifras de potencia. Algunos fabricantes solo ofrecen motores de cuatro cilindros menos potentes en sus modelos base, y algunas veces también cobran un extra por la tracción total. Eso hace que el Ascent sea un buen valor.

Las clasificaciones de economía de combustible de EPA para el Ascent son 23 mpg combinados (21 mpg en ciudad, 27 mpg en carretera) para los niveles de equipamiento base y Premium, y 22 mpg combinados (20 mpg en ciudad, 26 mpg en carretera) para los modelos Limited y Touring. La diferencia se debe al peso adicional de los dos últimos niveles.

Subaru ofrece una garantía básica de 36,000 millas por tres años y una garantía de tren motriz de cinco años (60,000 millas). Debido a que Ascent es un modelo completamente nuevo, es difícil predecir su confiabilidad.

El Subaru Ascent 2019 es una nueva apuesta en un segmento competitivo. Una dinámica de conducción impresionante debería ayudar a la Ascent a destacarse entre la multitud de SUVs de tamaño medio. El vehículo también tiene una gama más amplia de características tecnológicas que otros Subarus, impulsando a la marca en una nueva dirección. Sí: el nuevo Ascent 2019 promete.

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